MAPPLETHORPE ROBERT (1946-1989)

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Gay Manhattan et Polaroid

Le troisième des six enfants d'Harry et Joan Mapplethorpe est né le 4 novembre 1946 à Floral Park, sur Long Island, près de New York. Robert Mapplethorpe grandit dans l'atmosphère chaleureuse mais stricte d'une famille catholique. À la Martin van Buren School, dans le Queens, l'adolescent se découvre une passion pour la musique qui le conduit à étudier le saxophone et à envisager une carrière professionnelle. C'est pourtant le dessin, pour lequel il révèle de sérieuses dispositions, qui va déterminer les études du garçon devenu bachelier. À dix-sept ans, se ralliant au souhait de son père, Robert Mapplethorpe s'inscrit au prestigieux Pratt Institute de Brooklyn. Il y étudie la peinture et la sculpture jusqu'en 1970.

C'est à la fin de ses sept années passées au Pratt Institute que Mapplethorpe découvre dans les rayons des sex-shops de Manhattan les productions homo-érotiques qui le fascinent au point de lui inspirer des collages élaborés à partir de photographies découpées dans les pages de revues et rehaussés de couleurs. Ces pièces, qui rejoignent de premières compositions provocatrices mélangeant l'imagerie religieuse et les évocations de magie, sont contemporaines de la rencontre de Mapplethorpe avec Patti Smith, chanteuse et poète. Les deux jeunes gens abritent leur amitié amoureuse dans un appartement loué à proximité de l'école avant d'emménager, une fois Robert diplômé, au Chelsea Hotel, au sud de Manhattan, – un foyer intellectuel et artistique que le jeune couple ne tarde pas à séduire. Mapplethorpe fréquente la nébuleuse d'artistes regroupés autour d'Andy Warhol dans sa Factory. De cette époque date une série de pièces surréalisantes réalisées à partir de sous-vêtements masculins trouvés dans divers rebuts qu'en émule de Marcel Duchamp Mapplethorpe tend et rembourre avant de les monter sur cadre.

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Pour citer l’article

Hervé LE GOFF, « MAPPLETHORPE ROBERT - (1946-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-mapplethorpe/