FROST ROBERT (1874-1963)

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De la Nouvelle-Angleterre à la poésie

Ce poète de la Nouvelle-Angleterre est né à San Francisco et a passé en Californie les dix premières années de sa vie. À la mort de son père, journaliste politique passionné, il fut ramené par sa mère, qui était institutrice, dans la Nouvelle-Angleterre de ses ancêtres. Il y fit de très bonnes études secondaires et, après avoir enseigné pendant quelque temps dans une école primaire, il suivit des cours de latin, de grec et de philosophie à l'université Harvard. Il en partit sans diplôme au bout de deux ans et essaya alors, sans grand succès, de gagner sa vie comme fermier. Il lui fallut redevenir instituteur, mais sa vocation, depuis son adolescence, était d'être poète. Aussi, en 1912, à trente-huit ans, las d'enseigner, de végéter et d'être incompris dans son pays, il rompit avec son passé et s'installa en Angleterre avec sa femme et ses quatre enfants, dans une petite ferme du Buckinghamshire, puis dans le Gloucestershire. Pour la première fois de sa vie, il y rencontra des poètes tels que Lascelles Abercrombie, W. W. Gibson, Rupert Brooke, Edward Thomas. Encouragé par eux, il publia en 1913 à Londres son premier recueil, A Boy's Will (Ce que veut un garçon), qui fut très favorablement accueilli par les critiques anglais. L'année suivante, North of Boston (Au nord de Boston) eut encore plus de succès que le précédent recueil.

Robert Frost

Photographie : Robert Frost

Photographie

Le poète américain Robert Frost (1874-1963). Il se fixa en Grande-Bretagne en 1912, et son œuvre fut notamment influencée par l'amitié qui le liait au poète britannique Edward Thomas. 

Crédits : MPI/ Archive Photos/ Getty Images

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La guerre ayant dispersé ses amis anglais, il rentra aux États-Unis au début de 1915. Il en était parti inconnu, faisant même figure de raté aux yeux des siens. Il y revenait célèbre. North of Boston était presque devenu un best-seller. Tout autre aurait été grisé et se serait fait une « situation » à New York : Frost acheta une ferme à Franconia dans le New Hampshire, puis plus tard à Ripton dans le Vermont. Enfin, il partageait son temps entre ses fermes et les universités où on l'invitait à venir lire ses poèmes ou donner des cours de littérature, ce qu'il fit très régulièrement à Amherst et occasionnellement à Dartmouth et à Harvard. Il n'enseignait pas vraiment : sa fonction était de faire sentir aux [...]


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  • : professeur de littérature américaine à l'université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger ASSELINEAU, « FROST ROBERT - (1874-1963) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-frost/