RIFT EST-AFRICAIN

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La branche orientale

La branche orientale du système de rift est-africain s'étend sur plus de 2 000 kilomètres depuis sa jonction avec les rifts océaniques de la mer Rouge et du golfe d'Aden jusqu'aux bassins des lacs Natron, Eyasi et Manyara en Tanzanie. Elle montre quatre grands segments, du nord vers le sud : la dépression de l'Afar, le rift éthiopien, le rift du Kenya, et la divergence nord-tanzanienne (fig. 1).

Schéma structural du système de rift est-africain

Schéma structural du système de rift est-africain

Dessin

En a, deux branches principales : la branche orientale, composée de quatre segments principaux (la dépression de l'Afar, le rift éthiopien, le rift du Kenya, la divergence nord-tanzanienne)  ; la branche occidentale (comprenant un segment nord incluant les fossés des lacs Albert, Édouard,... 

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La dépression de l'Afar

Le premier segment de la branche orientale est connu sous le nom de dépression de l'Afar. Cette région très particulière est interprétée comme la zone de rencontre entre trois plaques tectoniques, la plaque africaine, la plaque arabique et la plaque somalienne. Les auteurs distinguent parfois un bloc Danakil limité au nord-ouest de la dépression de l'Afar. Le soubassement actuel de la dépression de l'Afar est formé d'épanchements basaltiques d'âge plio-pléistocène, parcourus par des réseaux très denses de failles orientées nord-ouest - sud-est, direction du rift de la mer Rouge, et nord-est - sud-ouest, direction du rift éthiopien. Cette structuration tectonique s’ordonne en nombreux fossés organisés en lanières, localement profonds, le plus spectaculaire étant le bassin du lac Asal, vaste cuvette évaporitique dont la surface se situe à — 153 mètres sous le niveau de la mer et qui contient d'épais dépôts de halite et de gypse. Plus au sud-ouest, à la frontière entre l'Éthiopie et Djibouti, le lac Abhé est un autre grand lac salé endoréique qui s'inscrit dans un réseau de failles de direction nord-ouest - sud-est. D'épais dépôts sédimentaires tapissent la dépression de l'Afar et témoignent de l'existence passée de nombreux bassins lacustres et de réseaux fluviatiles du Miocène au Pléistocène. C'est dans les dépôts de l'un de ces lacs, le lac d'Hadar, du Pliocène, qu'ont été trouvés de no [...]


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Schéma structural du système de rift est-africain

Schéma structural du système de rift est-africain
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Vue schématique d'un bassin de rift

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Pour citer l’article

Jean-Jacques TIERCELIN, « RIFT EST-AFRICAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rift-valleys-africains/