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RHODES

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Rhodes, plan de la ville antique

Rhodes, plan de la ville antique
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Victoire de Samothrace

Victoire de Samothrace
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Laocoon

Laocoon
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Les chevaliers de Saint-Jean

Les chevaliers de Saint-Jean
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Rhodes, île ouverte

Si les traces de la présence humaine à l'époque préhistorique restent encore peu significatives (grottes d'Archangelos et de Callithiès), la fouille de Trianda, près de Ialysos, a révélé un habitat minoen des xvie et xve siècles avant J.-C., qui confirme les dires de Diodore de Sicile (V, 55, 1), pour qui les premiers habitants de l'île furent les Telchines, « fils de la mer », c'est-à-dire les Préhellènes de Crète, également établis dans l'île voisine de Théra. À partir du xve siècle, ils se firent peu à peu supplanter par l'arrivée de populations proto-grecques, celles qui développent sur le continent la civilisation mycénienne. L'abondance et la richesse des tombes attestent l'importance de ce premier essor, qui semble avoir été compromis au xiie siècle par l'effondrement des principautés mycéniennes : les témoignages archéologiques manquent entre 1150 et 950 avant J.-C. La tradition grecque, cependant, escamote élégamment ce hiatus de deux siècles en attribuant au légendaire roi Tlèpolémos, fils d'Héraclès, le partage de l'île entre trois cités : Ialysos au nord, Camiros à l'ouest, Lindos au sud. Le dialecte dorien qu'on y parlera jusqu'à l'époque hellénistique manifeste l'appartenance des cités de Rhodes et de l'angle sud-ouest de l'Asie Mineure à une composante du peuple grec différente de celle des cités ioniennes situées plus au nord.

C'est pourtant d'Athènes, cité ionienne par excellence, que provient le style géométrique qu'imitent les céramistes rhodiens à partir de la fin du xe siècle avant J.-C. – témoignage indirect d'une activité maritime qui va peu à peu devenir le trait dominant de la personnalité rhodienne, alors même que la prospérité agricole de l'île aurait permis à ses habitants de s'en dispenser. Dans un monde grec où les Doriens passent non sans quelque raison pour des paysans enclins à l'autarcie, les cités de Rh [...]


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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « RHODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhodes/