RÉVOLUTION MILITAIRE

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La portée tactique et stratégique de la révolution militaire

En 1987, le Britannique Geoffrey Parker « revisite » le concept (dans La Révolution militaire. La guerre et l'essor de l'Occident : 1500-1800, paru en France en 1993) et retouche la thèse de Michael Roberts sur plusieurs points. Il fait commencer la « révolution militaire » beaucoup plus tôt que Roberts, avec l'invention du canon de bronze et du boulet de fer dès la fin du xve siècle, et la miniaturisation des armes portatives et donc l'augmentation de la puissance de feu sur le champ de bataille, au début du xvie siècle. Pendant les guerres d'Italie, l'artillerie de siège devient une arme redoutable devant laquelle les anciennes fortifications, aux murs droits et élevés, aux tours rondes et creuses, sont incapables de tenir. L'une des premières conséquences de la révolution militaire se traduit donc par l'apparition de la fortification basse et bastionnée (la forteresse d'artillerie), dont le premier exemple a été réalisé à Civitavecchia en 1515. Geoffrey Parker fait aussi commencer plus tôt l'abandon de l'ordre profond dans l'infanterie. Le tercio espagnol, constitué de compagnies de fantassins plus réduites et plus mobiles, associant la pique et l'arquebuse, représente déjà une première tentative d'adaptation devant l'augmentation de la puissance de feu. Quant à l'augmentation significative de la taille des armées, il l'attribue surtout à la généralisation de l'architecture bastionnée. Il faut des garnisons pour assurer la défense des forteresses, et la nouvelle guerre de siège exige des armées nombreuses. Enfin, pour compléter le tableau de la révolution militaire telle qu'il la conçoit, Geoffrey Parker insiste sur les progrès considérables de la guerre navale, un point totalement ignoré par Michael Roberts. Les navires sont construits plus solidement, capables ainsi d'embarquer une artillerie nombreuse et lourde, l'invention du sabord permettant le tir par le travers, celle de l'affût mobile autorisant le chargement rapide du canon par la gueule. Tous ces progrès donnent aux flottes occidentales les instruments de la domination planétaire au point que la puissance de feu embarquée sur les flottes européennes surpasse sensiblement celle des armées de terre.

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Pour citer l’article

Jean-Michel SALLMANN, « RÉVOLUTION MILITAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/revolution-militaire/