REVENU

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L'évaluation du revenu

Ce qui revient est, en fait, ce qui est produit (par la terre, par exemple) – puis réparti entre diverses personnes (physiques ou morales). Toute production a donc pour contrepartie des revenus qui, pris ensemble, lui sont égaux (c'est ce que l'on appelle parfois les revenus primaires). Produit et revenu sont les deux facettes d'un même phénomène. C'est pourquoi on parle indifféremment du produit d'un pays (appelé produit intérieur brut, PIB) ou de son revenu national. Comment évaluer ce produit ? Pour certains, on peut le faire à partir du temps de travail (présent et passé) consacré à l'obtenir – le produit de ce travail se répartissant ensuite en salaires (revenu des travailleurs), profits (revenu des capitalistes) et rentes (revenu des propriétaires fonciers). En revanche, pour d'autres, tout revenu est la rémunération d'un service rendu, donc d'une contribution à la production – ouvriers, employés, commerçants, enseignants, policiers, militaires, avocats, fonctionnaires de tout ordre, psychanalystes, etc., contribuent ainsi au produit national. Celui-ci est alors évalué en faisant la somme de leurs revenus. Cette évaluation suppose cependant que l'on se donne un système de prix de référence. Si on note p le prix d'un bien (ou d'un service, comme le travail) et q la quantité de ce bien (ou service), alors le revenu sera obtenu en faisant la somme de termes de la forme p × q, qui sont en fait des nombres n'ayant pas de sens en soi (ils dépendent en effet de l'unité monétaire choisie). Une façon de lui en donner consiste à évaluer son pouvoir d'achat, c'est-à-dire la quantité d'un bien (ou d'un panier de biens, servant de référence) qu'il peut acheter. On parle alors de revenu réel, par opposition au revenu nominal, mesuré en unités monétaires. Bien entendu, le revenu réel dépend du bien (ou du panier de biens) à partir duquel il est mesuré.

Lorsque le prix d'un bien varie, à revenu nominal donné, cela a un impact sur le pouvoir d'achat de ce revenu. Pour évaluer cet impact, il faut tenir compte du fait que le consommateur peut substituer – du moins en partie – un bien à d'autres (en achetant moins du bien dont le prix relatif a augmenté, et plus des autres). Si on enlève l'effet substitution dû à une variation de prix, alors le terme restant, appelé effet revenu, indique la variation du pouvoir d'achat du revenu (nominal) suite à une variation de prix. Un indicateur de ce genre – appelé parfois indice du coût de la vie – est utilisé par l'État ou les partenaires sociaux pour déterminer quelle hausse de divers types de revenus (salaires, dont le SMIC, retraites, etc.) est nécessaire pour compenser la hausse du niveau des prix (inflation).

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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences économiques à l'université de Reims

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Pour citer l’article

Ozgur GUN, « REVENU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/revenu/