DOMINICAINE RÉPUBLIQUE

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DOMINICAINE RÉPUBLIQUE : quelques données-clés.
Nom officielRépublique Dominicaine (DO)
Chef de l'État et du gouvernementLuis Abinader (depuis le 16 août 2020)
CapitaleSaint-Domingue
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso dominicain (DOP)
Population10 622 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)48 223

Géographie

Un paysage montagneux mais ouvert

Le relief est dominé par la cordillère centrale qui culmine à 3 175 mètres avec le Pico Duarte, le sommet le plus élevé des Antilles. Cette chaîne de montagne constitue l'ossature d'un système de sédiments secondaires plissés, différencié en chaînes et en vallées souvent séparées par des failles. La dépression du lac Enriquillo située dans un graben est à 30 mètres sous le niveau de la mer. Les principaux fleuves, comme le Yaque del Norte, le Yuna, le Camu et le Yaque del Sur coulent entre des contreforts montagneux imposants. Ces vallées laissent pénétrer loin à l'intérieur des terres l'influence des alizés qui soufflent du nord-est et qui sont responsables de l'alternance entre une saison humide (de mai à novembre) et une saison sèche (de novembre à mai). Les versants au vent sont plus arrosés (Samaná, Higüey) que les versants sous le vent (Barahona, Jimani, Pedernales, Montecristi). La végétation s'en ressent et présente une mosaïque de milieux selon l'altitude et l'exposition. On passe ainsi de la forêt dense sempervirente (presqu'île de Samaná) à la savane de type semi-aride (autour de la dépression des grands lacs). Entre juin et novembre, le passage des cyclones provoque des dégâts catastrophiques pour la population, les biens et l'économie.

La primauté de l'héritage hispanique

La Española (nom donné par Colomb à l'île en 1492, devenu Hispaniola) est le premier point d'ancrage de la présence espagnole dans le Nouveau Monde. En même temps que la société créole, se mettent en place une trame urbaine et un semis de ports qui, aujourd'hui encore, constituent les lignes de force de l'organisation de l'espace. Toutes les villes dominicaines d'une certaine importance portent les vestiges de cette période coloniale : Saint-Domingue (Santo Domingo), la capitale, a un patrimoine architectural de grande valeur dont la rénovation a permis une valorisation touristique lucrative, de même à Santiago, Puerto Plata et La Vega. Les principales routes sont déjà tracées par les chemins muletiers qui parcourent le territoire au xvie siècle. L'héritage colonial espagnol est très prégnant dans le paysage, qu'il soit urbain ou rural. Le territoire garde les traces des générations qui se sont succédé, et, à ce titre, il exprime l'identité d'un peuple. Majoritairement métisse, avec une forte minorité blanche, la population a également conservé de ses origines espagnoles la pratique de la langue castillane et de la religion catholique. Quant aux influences africaines – liées à la présence d'esclaves africains importés dès le début du xvie siècle par les colons pour travailler dans les plantations de canne à sucre –, elles sont sensibles dans la musique (merengue), la cuisine et certaines pratiques rituelles (gagá). À la différence d'Haïti, devenue dès le xixe siècle un pays d'émigration, la république Dominicaine accueille, entre la fin du xixe et la première moitié du xxe siècle, un contingent non négligeable de migrants. Canariens, Italiens, Cubains, Levantins (Syro-Libanais, Palestiniens), Noirs caribéens et Haïtiens ont contribué à la diversité culturelle du pays et à la vitalité de sa culture.

Une économie extravertie

Engagée depuis les années 1950 dans un processus précoce de substitution aux importations, l'économie dominicaine a connu une industrialisation indéniable qui a sensiblement déplacé les bases de son activité, sans réduire sa dépendance au marché mondial : la part des capitaux étrangers est toujours prépondérante dans les investissements productifs. À cet égard, le pays a toujours su tirer parti de sa proximité avec son voisin américain pour mettre en valeur la qualité de ses terres, de sa force de travail et préconiser des dispositions fiscales favorables aux investisseurs. Ainsi, c'est grâce aux capitaux des Américains et des Cubains que, à la fin du xixe siècle, ont été fondées les premières grandes plantations sucrières qui ont modernisé l'économie nationale. Et c'est avec des capitaux américains, mais également européens, chinois et coréens que fonctionnent aujourd'hui les secteurs clés du tourisme et des zones franches industrielles.

L'industrialisation a généré un mouvement d'exode rural vers les principales villes (Saint-Domingue, Santiago, San Pedro de Macoris). L'urbanisation s'est accélérée, plus de 59 p. 100 de la population vit en ville, et a entraîné l'amélioration des infrastruct [...]

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Dominicaine (République) : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dominicaine (République) : drapeau

Dominicaine (République) : drapeau
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République Dominicaine : économie

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « DOMINICAINE RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-dominicaine/