DOMINICAINE RÉPUBLIQUE

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Nom officielRépublique Dominicaine (DO)
Chef de l'État et du gouvernementDanilo Medina (depuis le 16 août 2012)
CapitaleSaint-Domingue
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso dominicain (DOP)
Population10 351 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)48 311

Géographie

Un paysage montagneux mais ouvert

Le relief est dominé par la cordillère centrale qui culmine à 3 175 mètres avec le Pico Duarte, le sommet le plus élevé des Antilles. Cette chaîne de montagne constitue l'ossature d'un système de sédiments secondaires plissés, différencié en chaînes et en vallées souvent séparées par des failles. La dépression du lac Enriquillo située dans un graben est à 30 mètres sous le niveau de la mer. Les principaux fleuves, comme le Yaque del Norte, le Yuna, le Camu et le Yaque del Sur coulent entre des contreforts montagneux imposants. Ces vallées laissent pénétrer loin à l'intérieur des terres l'influence des alizés qui soufflent du nord-est et qui sont responsables de l'alternance entre une saison humide (de mai à novembre) et une saison sèche (de novembre à mai). Les versants au vent sont plus arrosés (Samaná, Higüey) que les versants sous le vent (Barahona, Jimani, Pedernales, Montecristi). La végétation s'en ressent et présente une mosaïque de milieux selon l'altitude et l'exposition. On passe ainsi de la forêt dense sempervirente (presqu'île de Samaná) à la savane de type semi-aride (autour de la dépression des grands lacs). Entre juin et novembre, le passage des cyclones provoque des dégâts catastrophiques pour la population, les biens et l'économie.

La primauté de l'héritage hispanique

La Española (nom donné par Colomb à l'île en 1492, devenu Hispaniola) est le premier point d'ancrage de la présence espagnole dans le Nouveau Monde. En même temps que la société créole, se mettent en place une trame urbaine et un semis de ports qui, aujourd'hui encore, constituent les lignes de force de l'organisation de l'espace. Toutes les villes dominicaines d'une certaine importance portent les vestiges de cette période coloniale : Saint-Domingue (Santo Domingo), la capitale, a un patrimoine architectural de grande valeur dont la rénovation a permis une valorisation touristique lucrative, de même à Santiago, Puerto Plata et La Vega. Les principales routes sont déjà tracées par les chemins mulet [...]


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Dominicaine (République) : carte physique

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Dominicaine (République) : drapeau

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République Dominicaine : économie

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « DOMINICAINE RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-dominicaine/