CONGO RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU

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Nom officielRépublique démocratique du Congo (CD)
Chef de l'ÉtatFélix Tshisekedi (depuis le 25 janvier 2019)
Chef du gouvernementSylvestre Ilunga Ilukamba (depuis le 7 septembre 2019)
CapitaleKinshasa
Langue officiellefrançais 1
Note : Le kongo, le lingala, le swahili et le tshiluba sont langues nationales
Unité monétairefranc congolais (CDF)
Population98 590 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)2 345 410

Géographie

Les aspects physiques

La structure physique isole de l'océan le centre du pays. Le bord occidental de la cuvette est suffisamment relevé pour imposer au fleuve Congo la traversée de hauts plateaux accidentés, où sa vallée en gorge s'encombre de violents rapides. De Kinshasa à Matadi, le fleuve cesse d'être navigable. Malgré sa façade maritime, la R.D.C. serait économiquement enclavé si, dès 1898, un chemin de fer n'avait été construit pour doubler les rapides.

Les aspects physiques sont à la fois divers et monotones : monotonie d'ensemble ; diversité de détail. Les surfaces calmes prédominent. Cependant, les vraies plaines sont rares. Pas de plaine maritime. Très peu de plaines alluviales. Le Congo coule le plus souvent entre des rives vigoureuses, qui s'écartent seulement autour du Stanley Pool, puis en aval de Boma. Les seules plaines de quelque étendue sont en amont ou en aval de certains grands lacs orientaux, ou bien correspondent à des surfaces marécageuses au cœur de la cuvette (marais de la N'Giri, par exemple, entre le Congo et l'Ubangi). Ailleurs, le paysage dominant est le plateau, dégagé dans les terrains sédimentaires de la cuvette et de ses auréoles ou taillant le socle précambrien, qui, sauf au Kwango, constitue le bourrelet périphérique : plateau calme comme une immense table, par exemple dans la région de Kamina, le sud du Kwango ou la zone de partage des eaux entre le Zambèze et le Congo (Katanga méridional) ; plateau disséqué en collines comme dans le Mayumbe, au nord de Boma. Le socle précambrien du bord oriental a été porté à haute altitude et en même temps haché par l'alignement des fossés où se logent les lacs Albert, Édouard, Kivu et Tanganyika. Les flancs de ces fossés qui ont parfois de 2 000 à 3 000 mètres de commandement ont été déchirés par l'érosion et font figure de véritables montagnes. C'est sur la frontière orientale du pays que se trouvent ainsi les points culminants : le Ruwenzori, bloc précambrien [...]


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Congo (République démocratique du) : carte physique

Congo (République démocratique du) : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Congo (République démocratique du) : drapeau

Congo (République démocratique du) : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Léopold II

Léopold II
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Indépendance du Congo belge, 30 juin 1960

Indépendance du Congo belge, 30 juin 1960
Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : directeur général du Centre de recherche d'information sociopolitique, Bruxelles
  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles
  • : directeur de recherche à la Fondation nationale des sciences politiques, Centre d'étude d'Afrique noire, Bordeaux
  • : professeur à l'université de Kinshasa
  • : professeur à l'université du Wisconsin, États-Unis

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Pour citer l’article

Jules GÉRARD-LIBOIS, Henri NICOLAÏ, Patrick QUANTIN, Benoît VERHAEGEN, Crawford YOUNG, « CONGO RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-democratique-du-congo/