IRLANDE RÉPUBLIQUE D' (EIRE)

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Nom officielIrlande (IE)
Chef de l'ÉtatMichael D. Higgins (depuis le 11 novembre 2011)
Chef du gouvernementMicheál Martin (depuis le 27 juin 2020)
CapitaleDublin
Langues officiellesanglais, irlandais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population4 991 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)70 273

Géographie

Une périphérie océanique de l'Europe

Sur les franges atlantiques de l'Europe occidentale, entre 51 degrés et 55 degrés de latitude nord, entre 5 degrés et 10 degrés de longitude ouest, l'Irlande est la seconde des îles Britanniques par la superficie derrière la Grande-Bretagne, à l'ouest de laquelle elle se situe. Elle en est séparée par la mer d'Irlande, qui communique avec l'océan Atlantique par le canal du Nord et avec la mer Celtique au sud par le canal de Saint-George. Le littoral est jalonné de nombreuses îles, telle Achill Island, la plus vaste (148 km2), et de petits archipels, habités (Aran Islands) ou vidés de leur population (Blasket Islands). Des baies profondes ou échancrées, alternant avec des péninsules rocheuses et des caps déchiquetés, bordent les montagnes atlantiques couvertes de landes tandis que le vaste plateau karstique des Burren ouvre sur la mer par de hautes falaises calcaires (falaises de Moher) au nord de l'estuaire du Shannon, le plus long fleuve d'Irlande (340 km).

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Falaises de Moher

Photographie : Falaises de Moher

Falaises de Moher, dans le comté de Clare, Irlande. 

Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Cette position, qui l'expose aux influences atlantiques, vaut à l'Irlande un climat océanique, présentant une variante hyperocéanique à l'ouest, ainsi qu'une succession rapide des types de temps. Les hivers sont doux (moyenne de janvier : 5 0C) et les étés frais (moyenne de juillet : 15 0C), les amplitudes thermiques diurnes et annuelles faibles. Les précipitations sont abondantes et fréquentes avec une prédominance des précipitations d'hiver. La forte nébulosité a pour corollaire une faible insolation (durée moyenne inférieure à quatre heures par jour). Le sud-ouest bénéficie de l'effet adoucissant de la dérive nord-atlantique, dite Gulf Stream (température moyenne de 6,8 0C en janvier et de 14,8 0C en juillet à Valentia, où les précipitations annuelles s'élèvent à 1 430 mm). Si les données thermiques sont assez uniformes (la température moyenne annuelle varie entre 8,8 0C et 10,2 0C sur l'ensemble du territoire), la répartition des précipitations fait apparaître un gradient est [...]

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Irlande : carte physique

Irlande : carte physique
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Irlande : drapeau

Irlande : drapeau
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Falaises de Moher

Falaises de Moher
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Clew Bay

Clew Bay
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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : historien, docteur en droit, docteur honoris causa de la National University of Ireland et de l'université d'Ulster (Royaume-Uni)

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Pour citer l’article

Brigitte DUMORTIER, Pierre JOANNON, « IRLANDE RÉPUBLIQUE D' (EIRE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-d-irlande/