AFRIQUE DU SUD RÉPUBLIQUE D'

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Nom officielRépublique d'Afrique du Sud (ZA)
Chef de l'État et du gouvernementCyril Ramaphosa (depuis le 15 février 2018)
Capitales (de facto)Pretoria 1 (siège de l'exécutif), Le Cap (siège du Parlement), Bloemfontein 2 (siège des autorités judiciaires)
Note : Le nom de l'agglomération qui englobe Pretoria est Tshwane.
Langues officiellesafrikaans, anglais, ndébélé, sesotho (sotho du sud), sotho (sepedi), swazi, tsonga, tswana, venda, xhosa, zoulou
Unité monétairerand (ZAR)
Population57 142 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)1 220 813

Géographie

L'espace sud-africain a été structuré par la longue histoire de la séparation des groupes humains, encore très réelle plus de vingt ans après la fin du régime d’apartheid. L'organisation du territoire est avant tout liée à des facteurs politiques et humains ; les milieux naturels, sauf les plus extrêmes, ne servent que de cadre.

Une population inégalement répartie sur un vaste territoire

Les paysages

Immense territoire (1 224 297 km2) compris entre le 18e et le 33e parallèle sud, la République d'Afrique du Sud couvre un espace marqué par des inégalités de toutes natures. Tout d'abord, la chaîne du Drakensberg et les reliefs qui la prolongent jusque dans l'arrière-pays du Cap constituent la limite entre l'Ouest sec et peu peuplé et l'Est bien arrosé et plus densément occupé. Ensuite, à l'intérieur du pays, donc à l'ouest et au nord de l'arc montagneux, s'étage une succession de hauts plateaux en gradins séparés par des escarpements : le haut Veld (supérieur à 1 200 m), le moyen Veld (entre 600 et 1 200 m) et le bas Veld (inférieur à 600 m). Ces plateaux, de plus en plus secs et de moins en moins élevés vers l'ouest, s'abaissent jusqu'au bassin désertique du Kalahari et le sud du désert du Namib, via les vastes étendues du Grand Karoo. Partout la couverture végétale est basse, savane herbeuse, parfois arborée, ou steppe.

Ce sont d'autres paysages, moins étendus, qui font la diversité sud-africaine, tels que les montagnes du Drakensberg, à des altitudes supérieures à 3 000 m, accidentées de pics acérés et de roches mises à nues, parfois aux formes plus molles en fonction de la lithologie, de l'étagement altitudinal, et de l'exposition des versants. Les littoraux présentent encore une plus grande variété. Il y a le désert côtier brumeux, longé par le courant froid de Benguela au nord-ouest du pays ; le littoral du sud, dit méditerranéen (du fait de son climat), avec des sites grandioses de corniches dues à la tombée brutale de la montagne dans la mer ; le littoral tropical de l [...]


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Afrique du Sud : carte physique

Afrique du Sud : carte physique
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Afrique du Sud : drapeau

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La ruée vers le diamant, Afrique du Sud

La ruée vers le diamant, Afrique du Sud
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Zoulous

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Écrit par :

  • : docteur en science politique, chercheur associé au centre d'études d'Afrique noire
  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (CEAN)
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : distinguished professor en rhétorique à l'université du Cap, ancien doyen
  • : professeur émérite à l'université Paul-Valéry, Montpellier
  • : D. Litt. et Ph. (Gand), D. Litt. honoris causa, professeur émérite de l'université du Witwatersrand, Johannesburg.

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Pour citer l’article

Ivan CROUZEL, Dominique DARBON, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Philippe-Joseph SALAZAR, Jean SÉVRY, Ernst VAN HEERDEN, « AFRIQUE DU SUD RÉPUBLIQUE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-d-afrique-du-sud/