REPRODUCTION, biologie

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La reproduction sexuée

Par opposition au terme fertilisation, qui s'applique sans ambiguïté en langue française (contrairement à l'usage anglo-saxon) à l'augmentation de la productivité d'une surface cultivée, le mot fécondation évoque l'acte nécessaire à la naissance d'un individu nouveau, impliquant l'union entre ses deux parents. Cet acte entre donc, de toute évidence, dans le contexte de la reproduction sexuée, et dès la plus haute antiquité (écrits sumériens) l'homme en eut parfaitement conscience. Il est le passage obligé pour toute reproduction sexuée dans les conditions naturelles. La procréation médicalement assistée en utilise le principe. La fécondation est l'un des phénomènes les plus fondamentaux que les sciences biologiques aient à expliquer. Pourtant, pour des raisons historiques, mais aussi dogmatiques, et à cause des difficultés d'ordre expérimental qu'il a fallu résoudre, son approche reste malaisée. Elle amène en effet à aborder l'origine de la sexualité dans le cadre plus large du transfert génétique entre les êtres vivants. Elle conduit par ailleurs à analyser les cycles vitaux pour comprendre quelles sont les conditions initiales du développement à partir d'une cellule originelle.

Rôle de la fécondation

Cependant, la physiologie de la fécondation a été, plus ou moins tacitement, exclue du champ expérimental jusqu'à ce que Lazzaro Spallanzani imagine d'empêcher une grenouille mâle de déverser sur les ovocytes pondus par la femelle la « liqueur spermatique » émise pendant l'accouplement. Cet artifice lui permit de constater (1777) que c'était bien le sperme des animaux (et de l'homme) qui exerçait la fonction de fécondation, sans laquelle l'œuf vierge ne peut devenir un embryon. Mais, de même que Leeuwenhoek (qui les avait découverts en examinant le sperme au microscope), Spallanzani ne sut pas reconnaître le rôle des spermatozoïdes dans la reproduction sexuée.

Ce n'est donc qu'un siècle plus tard, en 1875, q [...]


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Fécondation: les alternances de phases

Fécondation: les alternances de phases
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Fécondation de l'œuf d'un Mammifère

Fécondation de l'œuf d'un Mammifère
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Chromosomes sexuels

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Champignons : sexualité

Champignons : sexualité
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Pour citer l’article

Henri CAMEFORT, Jean GÉNERMONT, Philippe L'HÉRITIER, Didier LAVERGNE, « REPRODUCTION, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reproduction-biologie/