REPRODUCTIBILITÉ EN SCIENCES EXPÉRIMENTALES

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Tout énoncé scientifique n'est pas reproductible

Précisons d'emblée que nombre de travaux scientifiques ne sont, par leur nature même, pas reproductibles. Il s’agit souvent d’observations, et non d’expériences. C’est par exemple le cas de recherches en éthologie ou en écologie, qui portent sur le comportement d'espèces, ou le fonctionnement d'écosystèmes, par définition singuliers. La remarque s'applique aussi à des domaines de la connaissance scientifique présumés plus solidement fondés au plan épistémologique. En cosmologie, ou en physique des hautes énergies, les énoncés scientifiques dépendent de dispositifs expérimentaux – télescopes, accélérateurs de particules, etc. – d'une complexité telle qu'ils sont uniques au monde. Il devient dès lors impossible de reproduire une observation (en cosmologie) ou une expérience (en physique des hautes énergies) qu’ils ont produites. Le sociologue des sciences britannique Harry Collins l'a démontré dans son analyse de la controverse des années 1970 relative à l'existence des ondes gravitationnelles (aujourd’hui confirmée), en soulignant que les laboratoires y participant recouraient à des dispositifs expérimentaux différents, si complexes qu’ils ne pouvaient être utilisés que dans le laboratoire les ayant mis au point.

D'autres énoncés scientifiques sont, de fait, impossibles à reproduire parce qu'ils reposent sur des simulations numériques. La simulation numérique est une technique en plein développement en biologie structurale, en cosmologie, ou en sciences des matériaux, mais c'est sans doute dans le domaine de la climatologie qu'elle a été le plus développée, et que ces énoncés ont le plus rencontré leurs limites épistémologiques. Ch [...]

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Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS, « REPRODUCTIBILITÉ EN SCIENCES EXPÉRIMENTALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/reproductibilite-en-sciences-experimentales/