REPRÉSENTATIONS COLLECTIVES

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Définition

De ce constat découle la preuve de leur origine sociale, car « les caractères singuliers et variables des êtres n'intéressent que rarement la société ; en raison même de son étendue, elle ne peut être affectée que par leurs propriétés générales et permanentes ». Or, dans le monde sensible, seule la société présente de telles caractéristiques dont l'individu peut faire l'expérience. Selon Durkheim, notre capacité d'ordonner nos perceptions y a donc forcément sa source.

La pensée logique par exemple, qui est au fondement du raisonnement scientifique, est faite de concepts qui nous aident à comprendre les lois de fonctionnement du monde. « Penser logiquement, en effet, c'est toujours, en quelque sorte, penser d'une manière impersonnelle [...] Impersonnalité, stabilité, telles sont les deux caractéristiques de la vérité. Or la vie logique suppose évidemment que l'homme sait [...] qu'il y a une vérité distincte des apparences sensibles. Mais comment a-t-il pu arriver à cette conception ? [...] C'est sous la forme de la pensée collective que la pensée impersonnelle s'est, pour la première fois, révélée à l'humanité [...] Par cela seul que la société existe, il existe aussi, en dehors des sensations et des images individuelles, tout un système de représentations qui jouissent de propriétés merveilleuses » (Les Formes élémentaires de la vie religieuse).

Dans cette optique, les catégories de l'esprit n'ont rien de transcendantal, comme l'affirmait Kant, mais ont un fondement social. L'idée de totalité, par exemple, le tout qui comprend toute chose, n'est que la forme abstraite du concept de société : l'univers n'est pensé totalement que par la société, et par là il prend place dans sa vie intérieure, si bien que la société devient « le genre total en dehors duquel il n'existe rien ».

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Pour citer l’article

Jean-Christophe MARCEL, « REPRÉSENTATIONS COLLECTIVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/representations-collectives/