REPRÉSENTATION POLITIQUE

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Les origines du gouvernement représentatif

Pourquoi représenter ? La réponse à cette question est lourde de conséquences sur un plan normatif. La représentation politique se conçoit-elle comme un mal nécessaire, un substitut à une démocratie authentique, un simple impératif technique lié à l'impossibilité, dans les grands États, de réunir physiquement le peuple ? Ou faut-il penser le « gouvernement représentatif » comme une forme politique distincte, délibérément choisie afin d'écarter des affaires gouvernementales un peuple jugé incapable, au profit d'une « aristocratie démocratique » ? L'histoire de cette forme de gouvernement, apparue dans la seconde moitié du xviiie siècle dans le contexte des révolutions américaine et française, garde la trace de cette ambiguïté fondatrice, jamais véritablement levée. Les révolutionnaires ont fait le choix d'une stricte division du travail politique entre gouvernants et gouvernés. Le « gouvernement représentatif », en tant que concept et en tant que réalité institutionnelle, repose dès lors sur quatre principes essentiels : la réitération de l'élection ; l'indépendance des gouvernants ; le rôle central dévolu au débat parlementaire ; la liberté d'opinion (Bernard Manin). Dans une telle configuration de pouvoir, l'autonomie et la liberté de manœuvre des représentants doivent être le plus possible préservées. Le parlement n'est pas « un congrès d'ambassadeurs » (Edmund Burke) et les députés ne doivent pas se sentir liés à l'opinion préétablie de leurs électeurs. Un mandat leur a été confié, dont ils peuvent faire libre usage en l'attente d'une éventuelle sanction lors de l'élection suivante. La Constitution française de 1958, fidèle à cette conception, confirme ainsi que « tout mandat impératif est nul » (article 27).

Dans le même temps, la représentation est perçue comme un lieu d'élargissement et d'épuration de l'opi [...]


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Écrit par :

  • : professeur des universités à l'I.E.P. de Lille, C.E.R.A.P.S., Lille-II

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Pour citer l’article

Loïc BLONDIAUX, « REPRÉSENTATION POLITIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/representation-politique/