RÉFORME

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La Réforme calvinienne

La Réforme éveilla très tôt de profonds échos dans les pays francophones. Dès 1519, les ouvrages de Luther étaient vendus à Paris. L'évangélisme diffusé par le cénacle de Meaux, que protégeait l'évêque Briçonnet, s'ouvrait à l'influence de Wittenberg, des villes suisses et de Bucer.

Calvin exerça son activité à la fois à Genève et auprès des huguenots français. Après des études de droit, de lettres et de théologie, le jeune et brillant humaniste, converti à la Réforme, fut retenu en 1536 à Genève par Guillaume Farel qui y prêchait celle-ci depuis quatre ans. La ville lémanique, soucieuse de garder son indépendance face aux ducs de Savoie, s'était alliée aux cantons de Fribourg et de Berne : par ce dernier les idées évangéliques se répandaient dans la cité, en particulier grâce à la propagande du Dauphinois Farel et du Vaudois Pierre Viret. En 1536, la Réforme fut introduite officiellement dans la cité.

Jean Calvin

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Le théologien et réformateur français Jean Calvin (1509-1564). École flamande. Huile sur bois. Bibliothèque publique et universitaire, Genève, Suisse. 

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Calvin devint l'homme capable de mener à bien l'œuvre de renouvellement qui venait d'être commencée. Il élabora Quatre Articles et une Instruction et confession de foi, destinés à doter l'Église réformée de Genève d'une solide armature disciplinaire et doctrinale. Son intransigeance lui valut l'hostilité du magistrat et de nombreux bourgeois et finalement l'exil (1538). Après un séjour de trois ans à Strasbourg, il fut rappelé à Genève, où son autorité tenait au fait qu'il était un pasteur servi par une intelligence aiguë, par une énorme puissance de travail, par une ténacité et un rayonnement remarquables. Il organisa l'Église par les Ordonnances ecclésiastiques, qui distinguaient quatre ministères dans l'Église ; il rédigea un catéchisme, qui était plus un exposé doctrinal qu'une œuvre pédagogique, et élabora une liturgie, la Forme des prières et chants ecclésiastiques, qui empruntait maints éléments au rituel de Strasbourg.

Jusqu'à sa mort, Calvin engagea un combat difficile pour tenter de transformer Genève en une v [...]


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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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  • : docteur ès lettres, professeur d'histoire de l'Alsace à l'université de Strasbourg-II

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Pour citer l’article

Bernard VOGLER, « RÉFORME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reforme/