RÉFORME

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La Réforme luthérienne

Naissance et diffusion du mouvement

C'est dans l'Empire allemand que le mouvement spirituel qui aboutit à la Réforme est apparu sous l'impulsion d'un moine augustin saxon, Martin Luther (1483-1546). Depuis son entrée au couvent, Luther poursuivait un combat douloureux pour acquérir la certitude de son salut. Il trouva entre 1513 et 1518, au terme d'une laborieuse pérégrination, la solution dans un passage de l'Épître de Paul aux Romains (i, 17) : il s'agissait de la justification par la foi, qui allait devenir la clé de voûte de la doctrine luthérienne. La vente d'indulgences, favorisée par le pape pour reconstruire Saint-Pierre de Rome, parut à Luther peu compatible avec les doctrines bibliques : la publication de quatre-vingt-quinze thèses sur « la vertu des indulgences », adressées le 31 octobre 1517 à l'archevêque de Mayence, déclencha une vive effervescence à travers tout l'Empire. Les thèses, imprimées et colportées à l'insu de Luther, connurent un succès inouï ; les critiques pleines de bon sens qu'elles contenaient, à l'encontre de certaines pratiques et de la manière dont la crédulité populaire était exploitée au profit du fisc romain, en faisaient apparaître le texte comme un manifeste libérateur. Soumis à un feu roulant d'attaques de la part de la hiérarchie et de théologiens comme Jean Eck, notamment lors des disputes de Heidelberg et de Leipzig, Luther précisait peu à peu ses doctrines ; sa fermeté aboutit en 1520 à la rupture totale avec Rome. Cette année-là, il écrivit quatre œuvres majeures : De la papauté qui est à Rome, À la [...]

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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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  • : docteur ès lettres, professeur d'histoire de l'Alsace à l'université de Strasbourg-II

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Pour citer l’article

Bernard VOGLER, « RÉFORME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reforme/