RÉCIT DE VOYAGE

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Le voyage dans les lettres

Rêver sur le livre

Toute narration d'un voyage réel recouvre ainsi le récit d'un voyage imaginaire. L'Odyssée est le modèle d'une quête racontée dans les termes d'une navigation. Sur ce modèle s'établirent les grands romans de Rabelais lançant Panurge à la recherche de la Dive Bouteille, de Jarry inventant pour le docteur Faustroll un original moyen de locomotion. Le voyage maritime a l'avantage d'associer à la traversée d'un espace vain, mais dangereux, l'océan, la découverte et l'exploration d'îles qui sont autant d'étapes symboliques dans l'accomplissement du voyageur : ainsi saint Brendan au cours du voyage, dont la relation est du xiie siècle, part-il du château du diable vers le paradis, et passe par l'île des brebis, l'île des oiseaux, le pavillon d'or. Les utopies de Foigny à Cabet se donneront sous la forme de voyages et de découvertes de pays conformes à leurs vœux sociaux. Sade n'agit pas autrement lorsque, dans Aline et Valcour, il permet à son héros Sainville d'échapper au royaume despotique de Batua pour, voguant comme Cook vers Tahiti, aborder à Tamoé, dont le souverain Zamé a fait un paradis social.

Le récit de voyage oscille longtemps du compte rendu de faits à la rêverie éveillée. Une histoire des voyages imaginaires serait à faire pour suivre la façon dont les économies, les idéologies se transforment en narration. De plus, dès lors que le monde apparaît fini, que les voyages du xixe siècle ont mis fin à l'espoir de trouver le paradis sur cette terre, il ne reste plus qu'à projeter hors du système solaire le rêve tenace d'une fin de l'histoire : la science-fiction prendra le relais des voyages imaginaires en décrivant des villes qui répondent au rêve humain, sans cependant édifier de demeure parfaite pour des corps astraux. Car tout se passe comme si le cosmos ne pouvait contenir un fragment achevé, soustrait au temps, comme s'il était lui-même tout entaché du défaut d'exister, comme si, de la découverte par Galilée que la lune est une terre cendreuse, bosselée, datait la fi [...]


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Écrit par :

  • : écrivain, professeur honoraire à la faculté des lettres de Fribourg (Suisse)

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Pour citer l’article

Jean ROUDAUT, « RÉCIT DE VOYAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/recit-de-voyage/