RÉCIFS

RÉCIFS CORALLIENS

  • Écrit par 
  • Pascale JOANNOT
  •  • 6 421 mots
  •  • 4 médias

Les récifs coralliens sont les plus grandes bio-constructions de la planète. Ils sont formés de squelettes calcaires édifiés principalement par les coraux, animaux marins vivant en symbiose avec des algues. Situés dans la zone intertropicale, ces récifs couvrent stricto sensu ( […] Lire la suite

ANTHOZOAIRES

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT, 
  • Yves TURQUIER
  •  • 4 388 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Tétracoralliaires »  : […] Ordre d'Anthozoaires entièrement fossiles qui a occupé toutes les mers du monde depuis l'Ordovicien jusqu'à la fin du Permien, soit pendant 400 millions d'années. Les polypes, solitaires, sécrétaient un épais squelette calcaire caractérisé par l'existence de 4 septes disposés en croix, d'où le nom de l'ordre. Mais l'étude des formes jeunes a montré qu'il y en avait réellement six, faisant ainsi […] Lire la suite

ARCHÆOCYATHIDÉS

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT
  •  • 343 mots

Groupe d'organismes dont la position systématique et les affinités phylétiques sont encore incertaines, les Archæocyathidés présentent un intérêt géologique de premier plan. Ce sont en effet les premiers constructeurs de récifs connus. Depuis le Cambrien inférieur (peut-être même dès l'Antécambrien) jusqu'au Cambrien moyen, ils se sont largement répandus dans les mers, de l'Australie à l'Amérique […] Lire la suite

CALCAIRES

  • Écrit par 
  • Charles POMEROL
  •  • 5 194 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Calcaires d'origine organique »  : […] Les calcaires d'origine organique résultent de la construction de récifs ou de dalles par des Polypiers, des Rudistes, des Algues ou de l'accumulation de coquilles et de tests remaniés après la mort. […] Lire la suite

CANYONS SOUS-MARINS

  • Écrit par 
  • Maurice GENNESSEAUX
  •  • 7 528 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les bio-constructeurs »  : […] Seul, l'exemple des Bahamas est bien connu. Il s'agit, dans ce cas, de constructions récifales qui, depuis 150 millions d'années, se superposent à mesure de la subsidence de la marge, et dont l'épaisseur atteint actuellement plus de 6 kilomètres. Des fractures probablement précoces ont été maintenues ouvertes par les courants de turbidité, tandis que les récifs bordant ces néo-canyons construisai […] Lire la suite

CARBONATES

  • Écrit par 
  • Marc DARDENNE, 
  • André JAUZEIN
  •  • 5 064 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Dolomitisation »  : […] Les dolomies sont des roches sédimentaires formées qui contiennent plus de 50 p. 100 de carbonates avec un rapport pondéral dolomite/calcite supérieur à l'unité. Toutes les combinaisons entre calcaires et dolomies plus ou moins chargés en éléments détritiques sont connues. Dans la nature actuelle, la dolomie paraît presque toujours résulter d'un remplacement (dolomie « secondaire »), mais ce remp […] Lire la suite

ÎLES

  • Écrit par 
  • Guy LASSERRE
  • , Universalis
  •  • 5 314 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Les îles océaniques coralliennes »  : […] Les îles volcaniques se rencontrent sous toutes les latitudes et dans toutes les mers. Il en va autrement des îles coralliennes, qui forment l'autre grand groupe des îles océaniques, et qui ne sont situées que dans les régions tropicales. Les coraux, agents constructeurs de ces îles, ont en effet des exigences écologiques précises. Ils ne vivent que dans les eaux chaudes (entre 23 et 28  0 C de […] Lire la suite

LITTORAL MARITIME

  • Écrit par 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 2 225 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Subdivision du système phytal »  : […] L'action plus ou moins intense de l'éclairement d'origine solaire, d'une part, et de l'humectation, d'autre part, permet, par l'influence que ces deux facteurs ambiants exercent sur la distribution d'un certain nombre d'espèces, d'établir au sein du système phytal une subdivision verticale en étages. L'atténuation graduelle de l'éclairement quand la profondeur croît tend à localiser dans des horiz […] Lire la suite

OCÉANIE - Géologie

  • Écrit par 
  • Michel RABINOVITCH
  •  • 11 313 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La Nouvelle-Calédonie »  : […] Deux faits géologiques font de la Nouvelle-Calédonie l'une des îles les plus intéressantes du sud-ouest du Pacifique : une colonne lithostratigraphique comprenant tous les termes du Permien à l'Actuel, exception faite du Crétacé inférieur et moyen, dont la lacune est due à une phase orogénique majeure postjurassique et antésénonienne ; des affleurements d'ultrabasites parmi les plus vastes du mon […] Lire la suite

OCÉANIE - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 4 537 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre «  Les types d'îles »  : […] Les îles du Pacifique s'individualisent d'abord par leur taille. Si on laisse de côté l'Australie, véritable continent presque aussi grand que l'Europe, on peut les classer en trois catégories selon leur superficie : – Les très grandes îles sont au nombre de trois : la Nouvelle-Guinée (771 900 km 2 ), beaucoup plus étendue que la France, et les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande, dont la […] Lire la suite

PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

  • Écrit par 
  • Alain BLIECK
  •  • 10 606 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Les animaux (Animalia) »  : […] La plupart des taxons d'animaux sont connus dès la fin du Protérozoïque : dans l'Édiacarien, au sein des faunes dites d'Ediacara ou faunes vendiennes, datées vers — 575 à — 545 Ma, et dans des sites chinois plus anciens comme celui de Doushantuo daté à — 628 Ma. Ils sont représentés par des restes macroscopiques, des traces d'activité, voire même des embryons. La plupart des analyses de phylogéni […] Lire la suite

ROUGE MER

  • Écrit par 
  • Colette DUBOIS, 
  • Jean-Pierre PINOT
  • , Universalis
  •  • 9 696 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Biologie »  : […] La mer Rouge semble devoir son nom à la prolifération épisodique d'une algue bleue, Trichodesmium erythraeum , qui vire au rouge à sa mort. Ce n'est là que l'élément le plus spectaculaire d'un phytoplancton adapté à la forte salinité et aux températures élevées. Au total, la productivité biologique reste modeste, et la pêche est peu développée. Les récifs coralliens existent sur presque toutes le […] Lire la suite

TONGA

  • Écrit par 
  • Sophie FOSTER, 
  • Sione LATUKEFU
  • , Universalis
  •  • 2 112 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] Les deux chapelets d'îles grossièrement parallèles qui constituent les Tonga sont formés par le sommet de chaînes volcaniques sous-marines. La plupart des îles de la chaîne occidentale se sont soulevées bien au-dessus du niveau de la mer à la suite d'une activité volcanique répétée. Quatre d'entre elles sont ainsi de simples volcans en activité. Certaines îles, formées par la lave qui s'est écoul […] Lire la suite


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Atoll de Kolumadulu

carte : Atoll de Kolumadulu

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L'atoll de Kolumadulu (Maldives) Cet atoll très vaste (40 km sur 50 km) a un lagon exceptionnellement profond (généralement entre 70 et 80 m) avec de nombreux pinacles venant jusqu'à la surface Les eaux du lagon sont assez agitées pour que, sur le revers du platier, le corail vivant soit, du... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cordon corallien

photographie : Cordon corallien

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Dans les mers chaudes, des récifs coralliens peuvent entourer une île, souvent volcanique comme ici en Polynésie, protégeant la côte de la haute mer en délimitant un lagon 

Crédits : Ignatius Tan/ Shutterstock

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La faune corallienne

photographie : La faune corallienne

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Le récif corallien et ses poissons, en mer Rouge, en Égypte 

Crédits : Reinhard Dirscherl/ Ullstein bild/ Getty Images

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Récifs coralliens : évolutions

dessin : Récifs coralliens : évolutions

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Trois stades dans l'évolution des récifs coraliens : le récif frangeant, le récif-barrière, l'atoll En a, le récif frangeant ceinture une île Si l'île s'enfonce progressivement (subsidence), le récif frangeant décolle du rivage jusqu'à devenir un récif-barrière, b Si la subsidence... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Atoll de Kolumadulu

Atoll de Kolumadulu
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cordon corallien

Cordon corallien
Crédits : Ignatius Tan/ Shutterstock

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La faune corallienne

La faune corallienne
Crédits : Reinhard Dirscherl/ Ullstein bild/ Getty Images

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Récifs coralliens : évolutions

Récifs coralliens : évolutions
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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