RÉALITÉ

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Du donné à la vérité

La réalité, le donné et le subi

En un premier sens, le réel, c'est le donné, c'est le contenu même de notre expérience. Aussi certains philosophes ont-ils tendance à chercher le réel dans l'immédiat. Comment, en effet, ne pas tenir pour réel ce qui n'est en rien construit, imaginé ou feint, ce qui est simplement, mais incontestablement, présenté ? Nul ne saurait douter que l'immédiat n'ait, comme tel, une certaine réalité : on peut discuter sans doute pour savoir si cette réalité est celle d'un objet ou d'un sujet, d'une chose ou d'un esprit, on peut la situer ou la qualifier différemment. Mais elle est indéniable, ce pourquoi Bergson cherche dans l'immédiateté des données la marque dernière du réel : toute construction intellectuelle, nous en éloignant, nous sépare, par là même, des choses. Dès lors, le retour à l'immédiat sera la voie de la métaphysique. Une tendance analogue, préconisant le retour « aux choses mêmes », se trouve chez Husserl et chez bien des phénoménologues modernes.

Mais, isolée, la notion d'immédiat pourrait conduire à une philosophie de l'extase et de la fusion, où toute différence entre le sujet et l'objet serait abolie. Or il ne saurait y avoir de données, même immédiates, qui ne soient données à personne. En vérité, le terme donné n'est pas simple, et le mot réalité désigne, plutôt que le donné tout entier, un caractère de ce donné. Le réel, en effet, c'est le subi. Un produit de notre imagination est donné, et pourtant irréel. Disons, avec plus de précision, que l'image, donnée comme telle et ayant, de ce fait, une réalité psychologique, ne représente cependant rien d'existant, en sorte que nulle réalité objective ne lui répond. Car elle émane de notre conscience, et de ses désirs, au lieu d'être reçue comme venant des choses. On peut remarquer alors qu'il n'y a de conscience de la réalité que par l'opposition d'un moi et d'un non-moi, d'un sujet et d'une résista [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Institut (Académie des sciences morales et politiques)

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Pour citer l’article

Ferdinand ALQUIÉ, « RÉALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/realite/