RÉACTION ARISTOCRATIQUE

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Nom qui désigne la réaction des privilégiés au cours du xviiie siècle contre l'ordre politique et social établi par Louis XIV. La réaction aristocratique comprend une réaction proprement nobiliaire, venue de ceux qu'on appelle des gentilshommes, une autre du clergé et, enfin, celle des parlementaires et de la noblesse de robe en général.

Chacun de ces groupes veut conserver ou rétablir ce qu'il considère comme des droits et privilèges attachés à sa naissance ou à sa fonction. La gentilhommerie écartée par le Roi-Soleil des responsabilités dans l'État, cherche à reprendre le pouvoir (polysynodie) et à rentabiliser ses terres puisque la loi de dérogeance lui interdit dans la plupart des cas une activité économique ; le clergé, lui aussi, veut jouer un rôle actif et surtout garder son indépendance (très entamée au xviie s.) à la fois institutionnelle et financière, en particulier le privilège exorbitant du don gratuit ; la robe, enfin, essentiellement les cours souveraines, s'estime elle aussi dépossédée par Louis XIV de ses prérogatives qu'elle cherche, non seulement à reprendre, mais à développer par des théories telles que celles de l'origine franque du parlement lui assurant une représentation nationale. Les trois groupes ont en commun un intérêt majeur : le maintien du plus exécré de leurs privilèges, l'exonération de l'impôt, et cette lutte les conduit à saper les fondements mêmes du trône qui les entraînera dans sa chute. Louis XV et Louis XVI luttent avec plus ou moins de succès contre ces privilégiés tout au long de leur règne, mais ils n'ont ni l'énergie ni l'habileté nécessaires pour en venir à bout, d'autant plus que la nation, abusée par les discours des parlementaires et les démonstrations des théoriciens, prend souvent le parti des privilégiés. La réaction aristocratique se traduit par un certain nombre d'accaparements.

Dans l'armée, la vénalité des grades permet aux roturiers d'occuper des charges : peu à peu, ils en sont éliminés. L [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lille

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Pour citer l’article

Louis TRENARD, « RÉACTION ARISTOCRATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/reaction-aristocratique/