ROUSSEL RAYMOND (1877-1933)

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Une vie d'écrivain

Raymond Roussel est né le 20 janvier 1877 à Paris, dans une famille de la plus riche bourgeoisie. Son enfance est placée sous la coupe d'une mère autoritaire et excentrique. Après des études à Janson-de-Sailly, le jeune homme se consacre à la musique, étudiant piano et composition au Conservatoire. À vingt ans, en 1897, il publie son premier livre chez Alphonse Lemerre, à compte d 'auteur comme toute son œuvre : c'est un roman en vers, La Doublure, écrit dans une extrême exaltation, porté par ce qu'il nomma le sentiment de la “Gloire” éprouvé pendant la rédaction. Roussel y conte l 'histoire de Gaspard Lenoir, comédien voué à l'échec, éternelle “doublure” au théâtre et dans l'existence. Outre sa rédaction en alexandrins (mais le roman en vers n'est pas une rareté absolue à l'époque), La Doublure s'impose par une description du carnaval de Nice qui occupe les deux tiers du livre. Roussel fut si abattu par le peu de succès rencontré qu'il dut recevoir les soins du psychiatre Pierre Janet.

Son existence devint alors la double poursuite de bonheurs perdus : celui de l'enfance, celui de la gloire de l'écrivain. À cette époque, autour de 1900, il rédige un ensemble de brefs récits fondés sur des homophonies et baptisés plus tard Textes de grande jeunesse ou Textes-Genèse : ce mode de composition, qu'il nomme son procédé, sera au principe de “certains de ses livres”, comme le révélera un volume posthume. Mais Roussel ne semble pas encore savoir que faire de son procédé, et il explore d'autres voies, celles de vastes fresques unanimistes et tourbillonnantes : peu après 1900, il écrit La Seine, énorme drame en sept mille vers, peuplé de quatre cents personnages, puis, entre 1904 et 1906, Les Noces, massif encore plus vaste. S'il écrit ainsi abondamment entre 1897 et 1909, Roussel ne publie en tout qu'un bref conte, Chiquenaude, et trois poèmes descriptifs rassemblés dans La Vue (1904), patients recensements de réalités minuscules (telle l'étiquette illustrée d'une bouteille d'eau minérale) dont l'économie et le minimalisme sont aux antipodes des grandes fr [...]


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Pour citer l’article

Patrick BESNIER, « ROUSSEL RAYMOND - (1877-1933) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/raymond-roussel/