LOEWY RAYMOND (1893-1986)

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L’esthétique de la coque

Né à Paris, Raymond Loewy est issu d'une famille aisée. Son père, juif viennois émigré, tire ses revenus du journalisme boursier alors en plein essor. Loewy est d'abord élève au collège Chaptal, à Paris et se passionne, dès l'enfance, pour les automobiles, les locomotives et les objets volants. En 1908, à l'âge de quinze ans, il gagne un prix pour un modèle réduit d'avion, l'Ayrel, qui est commercialisé l'année suivante. Une carrière d'ingénieur s'amorce : Raymond Loewy prépare le concours d'entrée à l'École centrale, puis y renonce, pour des raisons qu'il ne donnera jamais.

Pendant la guerre mondiale, on le retrouve caporal dans un régiment du génie où il accomplit son service militaire. Combattant exemplaire, il est décoré de la Croix de guerre, avec de nombreuses citations, et de la Légion d'honneur. Il est démobilisé en 1919 et ne sait pas dans quelle voie professionnelle s'engager. Ayant grandi dans une famille fascinée de longue date par les États-Unis, Raymond Loewy s'embarque alors pour New York, suivant ainsi l'exemple de l'un de ses frères qui exerce déjà dans cette ville le métier de chirurgien.

Les débuts sont durs et il faudra dix ans à Raymond Loewy pour commencer à se faire un nom. Engagé comme étalagiste par le célèbre magasin Macy, il est ensuite illustrateur pour des journaux de mode, tel Vogue. Toutefois, un travail sur deux dimensions ne suffit pas à ce créateur intéressé par les objets, qui s'est senti, dès son arrivée, agressé par la laideur de ceux que l'on propose alors aux consommateurs américains.

Or, en 1929, la crise économique contraint les industriels à trouver des palliatifs pour écouler leur production. Le design se développe ainsi aux États-Unis comme une réponse esthétique à un problème économique. Sigmund Gestetner, fabricant anglais de machines pour la reproduction de textes et pour lequel l'Amérique constitue un très important marché, prend contact avec Raymond Loewy. Sa machine date de 1908 et aucun souci de plaire n'avait inspiré son inventeur. En quelques jours, Raymond Loewy, lui, imagine un nouvel asp [...]


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Roger-Henri GUERRAND, « LOEWY RAYMOND - (1893-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raymond-loewy/