MOORE RAY (1906-1984)

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Le nom de Ray Moore était peu parlant pour le public français. Celui du personnage qu'il a créé n'est en revanche ignoré de personne : il s'agit du « Fantôme du Bengale ».

Ray Moore avait débuté comme assistant de Phil Davis, le créateur de Mandrake le Magicien. Ce dernier avait pour scénariste le légendaire Lee Falk. C'est donc tout naturellement que Ray Moore, quand il en eut assez de seconder Davis pour réaliser les planches de Mandrake, demanda au même Falk de travailler avec lui. Le résultat fut, le 17 février 1936, le premier « strip » quotidien du Phantom. Les planches du dimanche ne débutèrent qu'en mai 1939, avec le même tandem. La guerre et la mobilisation qui s'ensuivit contraignirent Moore à passer une première fois la main, en 1942. Le médiocre Wilson Mc Coy le remplaça, mal. Une seconde fois, alors qu'il avait repris la série en main de 1945 à 1947, Moore, malade, dut s'arrêter. La série fut dessinée sans talent par Bill Lignante puis par Mc Coy, avant que le talentueux Sy Barry ne prenne le relais en 1962. Sans crainte d'erreur, on peut affirmer que le Fantôme du Bengale avait disparu avec la retraite de Moore.

Paru à l'origine dans le New York Journal, le Fantôme fut rapidement adopté par tous les journaux américains, puis dans le monde entier : plus de soixante nations l'ont traduit ! En France, il suivit le destin d'Opera Mundi, parut d'abord dans Aventures et Robinson ; on peut encore le lire dans L'Aurore. Typique des années 1930, cette bande dessinée, dont les jolies héroïnes firent fantasmer bien des adolescents d'avant guerre, bénéficiait d'un graphisme élégant et dynamique. Les scénarios de Falk alliaient l'aventure, le suspense et les grands thèmes de l'époque, qui n'étaient pas encore devenus des poncifs. Le Fantôme vit dans une caverne perdue dans la jungle du Bengale, au cœur des Bois profonds. Il règne sur une tribu de Pygmées assez féroces. Ce qui provoque la terreur de ses adversaires, c'est son immortalité supposée. Le Fantôme est vêt [...]

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Yves FRÉMION, « MOORE RAY - (1906-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ray-moore/