RAP, musique

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Le premier âge d’or du rap

On compte parmi les premières stars du rap des artistes comme Kurtis Blow (auteur de « Christmas Rapping », sorti à quelques jours d’intervalle avec « Rapper’s Delight »), le groupe Cold Crush Brothers, les Furious Five (cinq rappeurs qui accompagnent Grandmaster Flash) ou encore Funky Four + One (qui comprend une rappeuse). Leurs points communs sont des textes anecdotiques surtout conçus pour donner envie de danser. En effet, à ses débuts, le rap n’est pas une musique militante ou politique mais qui se veut essentiellement festive.

Le tournant s’opère en 1982 avec « The Message », signé Grandmaster Flash & The Furious Five, récit apocalyptique d’un quartier rongé par la drogue et la violence. Ce titre rappé par Melle Mel et Duke Bootee lance ce que l’on va appeler le « rap conscient ». Il raconte la misère et la répression accrue qui vont marquer les années Reagan, sous la présidence duquel les ghettos noirs voient leur situation empirer, notamment avec l’arrivée du crack, dérivé dévastateur et extrêmement addictif de la cocaïne. L’année 1982 est également celle de la sortie de « Planet Rock », signé Afrika Bambaataa & The Soulsonic Force et produit par Arthur Baker (à qui l’on doit notamment le titre « Blue Monday » de New Order). Avec le sample d’un extrait de « Trans-Europe Express », conçu en 1977 par le groupe pionnier de musique électronique Kraftwerk, « Planet Rock » annonce la révolution électro. Le rap, qui utilisait les rythmiques de James Brown et les échantillons de groupes de funk et de soul, va progressivement adopter un style plus synthétique, une évolution qui accompagne celle de la technique et l’utilisation progressive des ordinateurs. En effet, les échantillonneurs de sons (ou samplers) et les boîtes à rythmes permettent toutes les audaces. Ils ouvrent également l’accès de la production à des DJ qui n’ont pas de maîtrise technique de la musique et du solfège mais possèdent un instinct et une parfai [...]


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Public Enemy

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Ghost Dog, J. Jarmusch

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The Roots au « Tonight Show Starring Jimmy Fallon », 2016

The Roots au « Tonight Show Starring Jimmy Fallon », 2016
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Dave Chappelle’s Block Party, de M. Gondry

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Olivier CACHIN, « RAP, musique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rap/