WISSA WASSEF RAMSÈS (1911-1974)

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Architecte, fondateur d'un centre artisanal qui s'est illustré par la production de très remarquables tapisseries, l'Égyptien copte Ramsès Wissa Wassef a fait naître, par sa pédagogie passionnée et son sens de l'authenticité artistique, un art de la tapisserie profondément original.

Son père était une personnalité exceptionnelle. Avocat, ancien élève de l'école normale supérieure de Saint-Cloud, pénétré de culture française, épris d'art, mécène, il fut aussi un militant nationaliste, membre éminent du Wafd, compagnon et conseiller de Saad Zagloul, président de la Chambre des députés. Comme toutes les familles coptes, la famille Wissa Wassef entendait assumer passionnément l'héritage pharaonique : tel est le foyer où Ramsès Wissa Wassef naît le 9 novembre 1911.

Il manifeste des dons artistiques précoces. Adolescent, il veut être sculpteur, mais son père lui conseille l'architecture : il entre à l'École des beaux-arts de Paris en 1932. À son retour en 1936, il est nommé professeur puis directeur de la section d'architecture à l'école des Beaux-Arts du Caire. En 1942, chargé de construire une école dans un des quartiers les plus déshérités du Vieux-Caire, il a l'idée de faire tisser librement ces écoliers misérables. Le résultat, prodigieux, l'enthousiasme. Il poursuit l'expérience et, en 1952, la transporte à Haranieh, non loin des pyramides de Guizèh, dans une région où la population est fortement enracinée. Les tapisseries de Haranieh gagnent vite une grande célébrité. On les expose à Bâle, à Zurich, à Stockholm, à Amsterdam, à Munich, à Groningue, à Paris, à Lund, à Lausanne, à Londres, à Oslo, à Milan... Ramsès Wissa Wassef est mort subitement le 13 juillet 1974.

C'est d'une réflexion sur la stérilisation de l'artisanat de son pays qu'est née l'initiative de Ramsès Wissa Wassef. L'artisanat, qui, dans l'ancienne Égypte, ne se distingue pas de l'art, autrefois créateur, n'est plus que producteur. Le jeune architecte cherche à retrouver la sève créatrice. Il ne s'agit pas d'un simple re [...]


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Écrit par :

  • : journaliste, ancien maître de conférences à l'université d'Alexandrie

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Raymond MORINEAU, « WISSA WASSEF RAMSÈS - (1911-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ramses-wissa-wassef/