RAMSÈS II (1304-1236 av. J.-C.)

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La lutte contre les Hittites

Horemheb, dernier roi de la XVIIIe dynastie, n'eut pas de descendance. À sa mort, un certain Paramsès prend le pouvoir, c'est le Ramsès Ier des historiens modernes, grand-père de Ramsès II. Il appartient à une famille de militaires du Delta nord-oriental, sans doute de la région de Tanis. Les Ramessides étaient des fidèles du dieu Seth, le dieu des « marches » asiatiques de l'Égypte. Seth est le frère ennemi et l'assassin d'Osiris. Avec le développement de la religion osirienne, il est devenu suspect à une grande partie de la population égyptienne. Il fallait donc aux nouveaux souverains beaucoup de diplomatie pour s'attacher leurs sujets de Moyenne-Égypte et de Haute-Égypte. C'est peut-être à cette nécessité que l'on doit un des chefs-d'œuvre de l'art égyptien : le temple d'Abydos, que Séti Ier fit élever à la gloire d'Osiris.

En rétablissant la présence égyptienne en Asie, en concluant un premier traité de paix avec les Hittites, en réorganisant la Nubie et en arrêtant les infiltrations libyennes à l'ouest, Séti Ier (1318-1304) donne les grandes lignes directrices de la politique que poursuivra Ramsès II.

C'est ainsi que ce dernier continue la lutte contre l'hégémonie hittite en Asie. Comme son père avant lui, Ramsès II marche sur Qadesh, sur l'Oronte, où se trouve une armée asiatique commandée par le roi hittite. L'attaque égyptienne faillit être un désastre : l'avant-garde, mal engagée, est prise de flanc par la charrerie asiatique et mise en déroute. Ramsès II, toutefois, rallie les éléments en fuite, utilise les divisions non encore engagées et réussit à rétablir la situation. Les exploits qu'il accomplit alors sont célébrés dans un texte épique, le Poème de Pentaour, dans lequel les éloges dithyrambiques décernés à Ramsès II ne doivent pas faire illusion. La « victoire » égyptienne n'est en fait qu'une semi-défaite : Qadesh reste aux mains des Hittites.

Ramsès II essaie par la suite de regagner le prestige perdu, mais [...]


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Ramsès II représenté sous les traits d'un enfant

Ramsès II représenté sous les traits d'un enfant
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Ramesseum, Thèbes, Égypte

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Lille

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Pour citer l’article

Jean VERCOUTTER, « RAMSÈS II (1304-1236 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ramses-ii/