RADIOPROTECTION

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Rayons ionisants et matière vivante

Lors de son parcours dans la matière, le rayonnement (ou la particule ionisante) épuise, partiellement ou totalement, l'énergie cinétique dont il est vecteur. La « densité linéaire de perte d'énergie » est le transfert linéaire d'énergie (TLE). Les rayonnements à parcours limité (α, β) perdent toute leur énergie en traversant la matière et peuvent donc être éventuellement arrêtés ; en revanche, les rayonnements à parcours non limité (X, γ, neutrons) ne subissent qu'une atténuation progressive.

Les grandeurs et les unités utilisées en radioprotection ont été groupées dans le tableau.

Grandeurs et unités utilisées avant 1975

Tableau : Grandeurs et unités utilisées avant 1975

Tableau

tabl. 1 – Grandeurs et unités utilisées en radioprotection avant 1975 (voir in texte unités nouvelles). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Il importe d'ajouter qu'en France, le décret du 4 décembre 1975 donne les nouvelles unités d'exposition et de dose absorbée ; au niveau européen une nouvelle unité d'équivalent de dose a également été adoptée. Ces unités nouvelles sont :

– le becquerel (Bq), unité de radioactivité, en remplacement du curie (Ci) :

– le coulomb par kg (C ( kg-1), unité d'exposition, qui remplace le röntgen (R) :

– le gray (Gy), unité de dose absorbée, qui remplace le rad :

– le sievert (Sv), unité d'équivalent de dose, à la place du rem :

L'action des rayonnements ionisants se déroule en deux phases. Tout d'abord, l'énergie cédée par le rayonnement à la matière vivante produit en 10-15 à 10-17 seconde les effets primaires ; ceux-ci induisent ensuite les effets secondaires qui se poursuivent très longtemps et aboutissent finalement aux effets observables.

On distingue, dans les effets primaires, malgré leur très grande rapidité, des effets directs (réactions élémentaires de nature physique, qui sont la conséquence immédiate du transfert linéaire d'énergie) et des effets indirects, (réactions chimiques) :

– les effets physiques directs sont soit l'excitation de l'atome frappé (porté à un niveau énergétique supérieur au niveau initial), soit (phénomène le plus important en biologie) l'ionisation : expulsion d'un électron et création d'une paire d'ions, l'un positif, l'autre négatif ;

– les effets chimiques secondaires découlent de la formation de radicaux libres ; ce sont les réacti [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Médias de l’article

Survivants d'Hiroshima

Survivants d'Hiroshima
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

photographie

Grandeurs et unités utilisées avant 1975

Grandeurs et unités utilisées avant 1975
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Rayonnements ionisants : effets somatiques

Rayonnements ionisants : effets somatiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Périodes effectives

Périodes effectives
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Afficher les 6 médias de l'article


Écrit par :

  • : docteur en médecine (médecine nucléaire et biologie médicale)

Classification

Autres références

«  RADIOPROTECTION  » est également traité dans :

LEUCÉMIES

  • Écrit par 
  • Michel LEPORRIER
  •  • 5 011 mots

Dans le chapitre « Quels sont les facteurs connus provoquant ces altérations des gènes des cellules ? »  : […] Les facteurs intervenant dans le processus de leucémogenèse sont mieux connus chez l'animal que chez l'homme. Alors que les virus sont à l'origine de nombreuses leucémies animales, en particulier chez les félidés, les rongeurs, les gallinacés, la recherche de foyers de leucémie humaine évoquant une possible contagiosité a été longtemps infructueuse. Cependant deux rétrovirus, le HTLV 1 et le HT […] Lire la suite

M.O.X. (Mixed Oxide), industrie nucléaire

  • Écrit par 
  • Bernard LAPONCHE
  •  • 1 806 mots

Dans le chapitre « Risques associés à l'utilisation du MOX  »  : […] Le transport du plutonium et la fabrication des combustibles MOX sont des opérations à haut risque. En effet, le plutonium est beaucoup plus radioactif et radiotoxique que l'uranium. En termes de radioprotection, la limite de dose annuelle, fixée par les autorités de radioprotection pour le public, se traduit pour un adulte à l'inhalation d'une quantité de 1 millième de microgramme de plutonium […] Lire la suite

NUCLÉAIRE - Réacteurs nucléaires

  • Écrit par 
  • Jean BUSSAC, 
  • Frank CARRÉ, 
  • Robert DAUTRAY, 
  • Jules HOROWITZ, 
  • Jean TEILLAC
  •  • 12 397 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre «  Génie nucléaire et sûreté »  : […] Les réacteurs nucléaires ne sont pas les seuls ni même les plus importants ouvrages du génie nucléaire. Certains de leurs composants ont réclamé, pour leur mise au point, une industrie originale. Cela s'applique à l'élaboration de matières ou de métaux nouveaux : eau lourde, zirconium, mais surtout aux différentes phases de transformation du combustible nucléaire. Ces phases sont souvent appelées […] Lire la suite

NUCLÉAIRE - Déchets

  • Écrit par 
  • Pierre BEREST, 
  • Jean-Paul SCHAPIRA
  •  • 10 946 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Contraintes limitant les performances de la transmutation »  : […] L'insertion d'actinides ou de P.F.V.L. dans un réacteur a des effets sur sa réactivité, son fonctionnement et sa sûreté ainsi que sur les opérations du cycle du combustible associé. L'effet de l'insertion d'un noyau à transmuter sur la réactivité dépend de l'importance, pour ce noyau et les noyaux lourds créés, de la fission vis-à-vis de la capture et du nombre moyen de neutrons libérés lors de la […] Lire la suite

PLUTONIUM

  • Écrit par 
  • Daniel CALAIS, 
  • André CHESNÉ
  •  • 3 901 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Toxicité »  : […] La toxicité du plutonium est essentiellement liée à sa radioactivité. Les principaux isotopes du plutonium sont des émetteurs α. Leur rayonnement est très ionisant mais très peu pénétrant. Une feuille de papier l'arrête complètement. Il ne présente donc pas de risques d' irradiation externe. En revanche, si le plutonium est absorbé à la suite d'inhalation, d'ingestion ou d'un passage transcutané […] Lire la suite

POLLUTION

  • Écrit par 
  • François RAMADE
  •  • 20 844 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Conséquences radioécologiques »  : […] La pollution nucléaire se traduit par une augmentation de la quantité d'irradiation à laquelle l'homme est en moyenne soumis dans son environnement par exposition externe ou interne (respiration, alimentation). Cette pollution ajoute en effet son action à celle de l'irradiation naturelle (rayons cosmiques, « vents » solaires, radioactivité de l'air, des roches, etc.) à laquelle tous les êtres viv […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Russie. Détection d’un rejet de ruthénium 106 en Europe. 9-21 novembre 2017

Le 9, l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), organisme public français, publie le résultat de ses investigations consécutives à la détection dans l’atmosphère de l’Europe, en septembre, de faibles traces de ruthénium 106, un radionucléide artificiel. L’IRSN estime […] Lire la suite

Japon. Suites de la catastrophe de Fukushima. 7-29 avril 2011

de la centrale. Le 21, la zone d'évacuation de 20 kilomètres autour de la centrale de Fukushima est transformée en « zone interdite ». Le 29, l'expert de la radioprotection Toshiso Kosako, entré au service du gouvernement à la suite de l'accident de la centrale de Fukushima, annonce sa démission. Il estime que ses conseils ne sont pas pris en compte et dénonce le manque de vision des autorités. […] Lire la suite

France. Incident nucléaire sur le site du Tricastin. 7-22 juillet 2008

selon la Socatri. Les préfets du Vaucluse et de la Drôme interdisent la consommation d'eau potable issue des captages privés situés dans les communes proches, ainsi que la baignade, la pêche et l'irrigation agricole. L'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire qualifie de « négligeables […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude LÉVY, « RADIOPROTECTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/radioprotection/