RADICAUX LIBRES

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Rôle physiopathologique des radicaux oxygénés libres

On conçoit difficilement que l'oxygène moléculaire, cet élément indispensable à la vie en aérobiose, puisse exercer un effet nocif. Tel est pourtant le cas et l'image de Janus aux deux visages a parfois été choisie pour illustrer ce double rôle bénéfique ou délétère de la molécule d'oxygène.

Dans les conditions physiologiques, la réduction de l'oxygène moléculaire en H2O, consécutive à son utilisation par le métabolisme cellulaire et plus particulièrement par la chaîne mitochondriale, résulte de l'addition séquentielle de quatre électrons et aboutit donc inévitablement à la formation de radicaux oxygénés libres.

Production d'O2 par le polynucléaire neutrophile humain

Dessin : Production d'O2 par le polynucléaire neutrophile humain

Dessin

Schéma de la production d'O2 par le polynucléaire neutrophile humain (d'après D. Roos). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour préserver sa survie, l'organisme doit donc disposer de moyens lui permettant de neutraliser ces molécules douées d'une extrême toxicité. Ces agents antioxydants, baptisés parfois « pièges à radicaux oxygénés libres », comprennent d'une part des enzymes présentes dans la plupart des cellules telles que la superoxyde dismutase SOD qui accélère la dismutation de l'anion superoxyde en peroxyde d'hydrogène, la catalase et le système glutathion-peroxydase qui sont capables de neutraliser H2O2 ; et, d'autre part, diverses molécules plasmatiques comme la céruloplasmine, la taurine, ou la vitamine E.

Il existe donc un équilibre critique entre l'oxygène moléculaire indispensable à la vie en aérobiose et la formation inévitable de radicaux oxygénés libres au cours de son utilisation par le métabolisme cellulaire, que l'organisme doit s'efforcer de maintenir pour conserver son intégrité. De même, l'acquisition de ces moyens de détoxification est une des contraintes de l'évolution de l'organisme anaérobie vers la vie en aérobiose.

Dans certaines conditions pathologiques, telles que l'irradiation gamma, l'exposition aux rayonnements ultraviolets, ou à l'oxygène normobare, cet équilibre peut être rompu et les effets toxiques des radicaux oxygénés libres peuvent alors se manifester. Ils ont pour site privilégié des constituants cellulaires essentiels tels que les phospholipide [...]


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Production d'O2 par le polynucléaire neutrophile humain

Production d'O2 par le polynucléaire neutrophile humain
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NADPH oxydase phagosomale

NADPH oxydase phagosomale
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Pour citer l’article

Béatrice DESCAMPS-LATSCHA, « RADICAUX LIBRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/radicaux-libres/