RACINE, botanique

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Différentes parties du système racinaire

La racine se présente ordinairement comme la prolongation souterraine de la partie basale de la tige.

Dès la germination, on peut observer dans le prolongement de la tige, une racine principale. Elle est dite séminale, car elle résulte de la croissance de la radicule de l'embryon contenu dans la graine. De cette racine formant pivot se détachent des racines secondaires de premier ordre, etc. Aux ramifications les plus fines on donne le nom de radicelles.

Sur la racine principale et ses ramifications on peut reconnaître à partir de l'extrémité distale :

Pois en germination

Dessin : Pois en germination

L'appareil racinaire d'un Pois en germination (Gorenflot, 1980). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– la coiffe, sorte de capuchon recouvrant le point végétatif de la racine, mais dont la présence n'est pas obligatoire ; ainsi le marronnier (Hippocastanacées), la châtaigne-d'eau (Œnothéracées) en sont dépourvus ;

– la zone subterminale lisse, siège de la croissance en longueur ;

– la zone pilifère, garnie de poils absorbants, qui caractérise tous les végétaux dont les racines plongent dans la terre. Ces poils racinaires manquent chez de nombreuses plantes aquatiques (lentille-d'eau/Lentibulariacées), mais on ne peut pas dire que le milieu aquatique entraîne leur disparition, puisque des Graminées cultivées sur l'eau forment de longs poils. Les racines aériennes et chlorophylliennes d'Orchidées épiphytes de la forêt tropicale en sont dépourvues, mais présentent à leur place un manchon de cellules mortes, ou voile, permettant l'absorption de l'humidité atmosphérique. Quand ils existent, du fait de leur nombre considérable (très fréquemment 300/400 par mm2), ces poils ont une grande importance physiologique, puisque la pénétration de la solution du sol se fait au niveau de l'énorme surface d'absorption qu'ils développent.

– la zone des ramifications au niveau de laquelle apparaissent des racines secondaires ayant les mêmes caractéristiques que la racine principale ; les ramifications de premier ordre font avec celle-ci un angle sensiblement constant pour une espèce donnée.

Le système racinaire d'une plante s'enrichit souvent de racines adventives qui peuvent remplacer tout ou partie des racines formées antérieurement à elles. Il se présente alors comme un faisceau de racines, il s'agit de racines fasciculées. C'est le cas pour la quasi-totalité des Monocotylédones dont les racines séminales apparues lors de la germination ne sont pas persistantes et sont remplacées par des racines adventives. De même, les racines des Ptéridophytes sont toujours adventives, la première racine formée par l'embryon mourant rapidement.

D'une manière générale, la surface développée par le système racinaire (sans les poils absorbants) est toujours supérieure à celle de l'ensemble tiges-feuilles (de l'ordre de 10 à 35 p. 100).

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Pois en germination

Pois en germination
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Racines secondaires : croissance centrifuge

Racines secondaires : croissance centrifuge
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Pour citer l’article

Delphine CARTIER, « RACINE, botanique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/racine-botanique/