QUECHUA

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Femmes quechua, Bolivie

Femmes quechua, Bolivie
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Contestation des cocaleros boliviens, 1998

Contestation des cocaleros boliviens, 1998
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Le groupe et son territoire

Les Quechua, dont on estime le nombre en 1993 à plus de 14 000 000, vivent sur les versants et dans les dépressions internes des cordillères andines (entre 10 de latitude nord et 270 de latitude sud). Le territoire qu'ils occupent s'étend depuis la frontière méridionale de la Colombie (Pasto) jusqu'au nord du Chili (Antofagasta et Tarapaca) et au nord-ouest de l'Argentine (Jujuy, Cotamarca, Santiago del Estero). Il correspond en fait aux terres hautes de l'Équateur, du Pérou et de la Bolivie. En Équateur, la population quechua (2 000 000) est particulièrement importante dans les provinces centrales de Chimborazo, de Tungurahua et d'Azuay. En Bolivie (2 000 000), elle est fortement implantée dans les départements de Potosi et de Cochabamba qui encadrent le haut plateau. Au Pérou (10 000 000), elle se distribue de Cajamarca à Puno, avec une densité plus élevée dans le sud, à l'intérieur des départements du Cuzco, d'Apurimac et d'Ayacucho où elle devient numériquement majoritaire. Dans ces trois pays, les Quechua représentent entre le quart et la moitié de la population totale.

Une origine sibérienne

Bien que vraisemblablement issus des éléments sibériens qui peuplèrent l'Amérique, et rattachés à ce titre au type mongoloïde, les Quechua ne constituent pas un ensemble totalement homogène. En dehors de l'indice céphalique (80-89) qui les situe parmi les brachycéphales, de la taille qui est petite (1,55 m) et de la cavité thoracique large et profonde, ils présentent d'une région à une autre des différences d'ordre anthropologique et génétique plus ou moins accusées. L'analyse sérologique révèle une dominance du groupe sanguin O accompagnée d'une fréquence variable des groupe A et B. La distribution de l'antigène Diego varie également à l'intérieur d'une marge assez ample. Ces variations s'expliquent par l'adaptation à un environnement comprenant plu [...]

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Pour citer l’article

Henri FAVRE, « QUECHUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quechua/