QUÉBEC, ville

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Porte d'entrée de l'Amérique

Seule ville fortifiée du Nouveau Monde, elle bénéficie dès l'origine d'une incomparable position géographique et stratégique. En effet, Québec occupe l'emplacement précis où le corridor laurentien voit le fleuve devenir estuaire et, de surcroît, l'endroit où la largeur du Saint-Laurent est la plus réduite juste avant de s'évaser dans le golfe. Sur la rive septentrionale du fleuve, un escarpement de grès primaires s'achève en proue face au large et constitue le cap Diamant, support de la célèbre citadelle qui domine en arrière les plaines d'Abraham, connues pour la bataille qui s'y déroula en 1759. Toutefois, le point de départ de la cité, lorsqu'en 1608 Samuel de Champlain fonde son « abitation », se réduit à une étroite bande de terre formée d'alluvions et coincée entre le bas de la falaise et la berge du Saint-Laurent. De nos jours, cette « basse-ville » est devenue l'image emblématique de la vieille Europe urbaine, avec ses maisons anciennes savamment rénovées et ses ruelles bordées de boutiques et de restaurants aux dénominations bien souvent imagées... Par ce biais, le Vieux Québec constitue le pivot du développement touristique et a pris l'aspect d'une sorte de « Montmartre sur Saint-Laurent » en contrebas de l'imposant édifice du château Frontenac, le plus gros maillon de la chaîne des « châteaux-hôtels » construits par le Canadian Pacific Railway à mesure que progressait le chemin de fer transcontinental vers Vancouver.


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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, « QUÉBEC, ville », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 avril 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quebec-ville/