QUATRIÈME RÉPUBLIQUE

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Les institutions et leur fonctionnement

La difficile élaboration de la Constitution

La IIIe République ayant disparu dans la débâcle de 1940, aucun système politique ne s'imposait naturellement après la « parenthèse » de Vichy. Dès la Libération, des pouvoirs de fait existaient : celui du général de Gaulle et de la Résistance extérieure, qui pouvait se prévaloir de la continuité de la France et d'une reconnaissance de la part des Alliés, celui de la Résistance intérieure qui avait participé activement à la lutte contre l'occupant et à la libération du pays. Théoriquement coordonnés, ces deux pouvoirs étaient en fait souvent opposés. Derrière cette lutte se posait la question de la place qui serait faite à l'avenir aux communistes, très influents dans les mouvements de Résistance. La première tâche du général de Gaulle, chef du gouvernement provisoire de la République française, fut d'asseoir son pouvoir, en intégrant et canalisant la Résistance intérieure et en essayant de s'appuyer sur le soutien populaire.

Il avait été prévu, dès avril 1944, qu'une Assemblée constituante serait élue après la Libération pour adopter de nouvelles institutions et que le suffrage universel serait désormais étendu aux femmes. Le général de Gaulle choisit d'organiser le même jour, le 21 octobre 1945, l'élection d'une Assemblée et un référendum avec deux questions. À la première question, « Voulez-vous que l'assemblée élue ce jour soit une Assemblée constituante ? », une écrasante majorité de 96,4 p. 100 des suffrages exprimés répondit positivement, ce qui établissait de façon indiscutable la volonté générale d'établir de nouvelles institutions, plutôt que de revenir à celles de la IIIe République. À la deuxième question, « Approuvez-vous l'organisation provisoire des pouvoirs publics indiquée dans le projet qui vous est soumis ? », la réponse fut moins unanime (66,3 p. 100 de suffrages positifs). Conformément à la volonté du général de Gaulle (et cont [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de science politique à Sciences Po Grenoble, chercheur au laboratoire Pacte (UMR 5194, CNRS/ université Grenoble Alpes/Sciences Po Grenoble)

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Pour citer l’article

Pierre BRÉCHON, « QUATRIÈME RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/quatrieme-republique/