QU'EST-CE QUE LE THÉÂTRE ? (C. Biet et C. Triau)Fiche de lecture

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Les polémiques qui agitèrent le festival d'Avignon 2005 sans s'y éteindre témoignent de l'importance que revêtent les définitions. C'est, en effet, au nom de ce qu'est ou de ce que n'est pas le théâtre (trop de corps ? pas assez de texte ?) qu'une partie de la critique s'est alors déchaînée – oblitérant par ailleurs un débat qui aurait pu être plus stimulant sur ce que les œuvres incriminées produisaient, tant dans le domaine politique qu'esthétique.

Presque crânement est paru dans les mois qui suivirent Qu'est-ce que le théâtre ? coécrit par Christian Biet et Christophe Triau, tous deux universitaires et spécialistes du théâtre (Folio-essais, 2006). L'ouvrage commence vraiment dès cette question-titre provocatrice à laquelle les auteurs font un sort dès l'introduction : qu'on ne cherche pas là une perspective ontologique pétrifiante sur ce que devrait être le théâtre. L'approche sera empirique au contraire, faisant la somme des expériences disparates qui jalonnent les siècles. Et c'est certainement l'un des grands mérites de cet essai que de s'attarder sur chaque singularité, de refuser de les abstraire dans des ensembles certes valorisants mais bien peu effectifs. Il s'agit ici de prendre acte que chaque expérience de spectateur est spécifique, unique même et, dans l'hétérogénéité du théâtre, de laisser percevoir des filiations, des questions récurrentes, voire des apories. Le choix d'une écriture à quatre mains permet d'ailleurs un va-et-vient particulièrement enrichissant entre passé et présent, entre polémiques et réflexions sur le classique et le contemporain.

Devant la somme que constitue cet ouvrage d'un millier de pages, il est peut-être plus simple, pour l'aborder, de dire tout d'abord ce qu'il n'est pas. Refusant de subordonner le théâtre à la littérature, il se veut au contraire attentif à sa nécessaire représentation. Il prend donc acte, notamment, de la multiplicité des paramètres intervenant dans une « séance théâtrale », du processus de création à sa réception. Ainsi, Christian Biet et Christophe Triau discu [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en arts du spectacle à l'université de Strasbourg-II-Marc-Bloch

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Pour citer l’article

Olivier NEVEUX, « QU'EST-CE QUE LE THÉÂTRE ? (C. Biet et C. Triau) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/qu-est-ce-que-le-theatre/