QU'EST-CE QU'UNE NATION ? Ernest RenanFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La question de l'identité nationale

Après avoir précisé son dessein qui est d'analyser « une idée, claire en apparence, mais qui prête aux plus dangereux malentendus », Renan montre, dans une première partie, que les nations entendues comme individualités historiques constituent un phénomène nouveau dans l'histoire. Ce qui, d'après lui, caractérise les différents États européens, « c'est la fusion des populations qui les composent », et l'on n'a pas à s'attarder sur les vicissitudes des processus qui l'ont opérée : « L'oubli, dit-il, et même l'erreur historique sont un facteur essentiel de la création d'une nation. »

La seconde partie de son propos s'ouvre sur la constatation d'une dé-liaison, celle de la nation et d'un principe dynastique ; à côté du droit dynastique existe un droit national. Il s'agit dès lors d'identifier le « fait tangible » dont ce dernier peut procéder. Ce n'est pas la race ; la race pure est une chimère, comme l'est la politique qui prétend se fonder sur l'ethnographie ; le vocable, au reste entendu dans de multiples sens, désigne un fait qui, certes capital à l'origine, « va toujours perdant de son importance ». Ce n'est pas la langue, formation historique qui « invite à se réunir » sans y forcer, ni la religion, devenue « chose individuelle », ni la communauté des intérêts sans attaches sentimentales – une union douanière n'est pas une patrie –, ni enfin la géographie, les frontières naturelles : une nation n'est pas un groupe « déterminé par la configuration du sol ».

On s'achemine, au terme de ces réfutations, vers la célèbre définition de la nation donnée par Renan dans la dernière partie de sa conférence : « Une nation est une âme, un principe spirituel [...] une grande solidarité, constituée par le sentiment des sacrifices qu'on a faits et de ceux qu'on est disposé à faire encore. »

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

Classification

Autres références

«  QU'EST-CE QU'UNE NATION ? Ernest Renan  » est également traité dans :

NATION - L'idée de nation

  • Écrit par 
  • Georges BURDEAU, 
  • Pierre-Clément TIMBAL
  •  • 4 391 mots

L'Académie française, en 1694, définit la nation comme l'ensemble des habitants d'un même État, d'un même pays, vivant sous les mêmes lois et utilisant le même langage. Au xix e  siècle, on ne se contente plus d'une définition et on cherche à expliquer la formation des nations. En Angleterre, Disraeli écrit que les nations ont été « créées graduellement sous des influences diverses, celles de leu […] Lire la suite

Les derniers événements

France. Manifestations contre le racisme et les violences policières. 2-14 juin 2020

Traoré comme dans celle de la mort du livreur Cédric Chouviat en janvier. Il demande qu’« une suspension soit systématiquement envisagée pour tout soupçon avéré d’actes ou de propos racistes » de la part d’un policier. Ce même jour, l’Inspection générale de la police nationale (IGPN) publie son rapport […] Lire la suite

Royaume-Uni. Présentation du dispositif de déconfinement. 4-28 mai 2020

et gallois, qui avaient appliqué les mesures de confinement édictées par Londres, déclarent privilégier le maintien à domicile de la population – la santé est une compétence propre à chaque nation. Le 12, le chancelier de l’Échiquier Rishi Sunak annonce la prolongation jusqu’à fin octobre du système […] Lire la suite

France. Annonce des mesures inspirées par le « grand débat national ». 4-29 avril 2019

et la laïcité. Déclarant qu’« une nation […] tient aussi par ses limites et ses frontières », il appelle à refonder l’espace Schengen. Le 29, le tribunal correctionnel de Paris lève le contrôle judiciaire imposé à Gaspard Glanz, jugeant que cette mesure ne présente pas de motivation suffisante. […] Lire la suite

Algérie. Démission du président Abdelaziz Bouteflika. 1er-30 avril 2019

démissionnera avant l’issue de son mandat, qui s’achève le 28. En mars, celui-ci avait renoncé à se présenter à un cinquième mandat et avait subordonné la tenue de l’élection présidentielle à l’élaboration d’une nouvelle Constitution. Le 2, le général Salah rend public un communiqué contestant […] Lire la suite

Kazakhstan. Démission du président Noursoultan Nazarbaïev. 19-20 mars 2019

du puissant Conseil de sécurité, ainsi que la direction du parti Nour Otan, au pouvoir, qu’il conserve, et son statut de « père de la nation » lui garantissent le maintien d’une forte influence sur les affaires du pays. Le 20, le Parlement adopte la proposition de Kassym-Jomart Tokaïev de rebaptiser […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bernard VALADE, « QU'EST-CE QU'UNE NATION ? Ernest Renan - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/qu-est-ce-qu-une-nation/