PYRÉNÉES

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Géologie

Principales unités

Dans les Pyrénées proprement dites un vaste affleurement médian de terrains anciens, jalonné par la plupart des reliefs frontaliers, constitue la zone axiale. Des formations précambriennes et paléozoïques sont associées ici, depuis l'orogenèse varisque, en un ensemble plissé, assez largement métamorphisé, et recoupé de corps plutoniques. Cette haute chaîne primaire est effondrée, à l'est, sous les bassins néogènes et quaternaires catalans et, au-delà, sous la Méditerranée. Vers l'ouest elle s'ennoie, en haut Béarn, sous un revêtement discordant de terrains postvarisques ; elle n'apparaît plus alors en affleurement que de façon discontinue, dans certains des massifs primaires basques.

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Dessin : Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Dessin

Coupes schématiques à travers la chaîne des Pyrénées. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les reliefs de cette zone axiale sont, en profondeur, compensés par un épaississement de la croûte ; par exemple sous forme d'une « racine » de quelque 50 km sous le massif de la Maladetta. De ce fait, une nette anomalie négative de pesanteur apparaît dans une grande partie de la haute chaîne primaire. Ces particularités s'estompent, toutefois, dans les Pyrénées de l'Est.

La bordure méridionale de la zone axiale, sur le versant espagnol, a été généralement le siège d'amples mouvements tangentiels dirigés du nord vers le sud, par-dessus le revêtement sédimentaire postvarisque. Ces mouvements, d'âge alpin, ont également concerné les séries mésozoïques et cénozoïques de la zone sud-pyrénéenne. Des décollements d'importance variable ont facilité ces déplacements qui vont s'amortir au voisinage de la dépression de l'Èbre, dans un « front de chevauchement sud-pyrénéen » que jalonnent écailles et plis des sierras marginales catalanes et aragonaises. L'avant-pays plissé (autochtone relatif) n'est donc observable que sous les unités décollées et charriées dont il vient d'être question : cela se limite à la bordure même de la zone axiale en haut Aragon et surtout en Catalogne ; cela correspond aussi au revers méridional de la zone des sierras, sur les marges du bassin de l'Èbre.

On s'accorde à [...]


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Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées
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Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles

Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles
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Pour citer l’article

Christophe GAUCHON, Raymond MIROUSE, Georges VIERS, « PYRÉNÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyrenees/