PURITANISME

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Le puritanisme anglais

Dans l'Angleterre du xvie siècle, le glissement vers le protestantisme avait préservé les structures ecclésiastiques médiévales. Les cours épiscopales, le cumul des bénéfices, la vénalité des charges subsistaient, le rituel avait été fort peu modifié. Dans ces structures inchangées, les Trente-Neuf Articles, promulgués en 1571, insufflèrent une doctrine nettement protestante et plus précisément calviniste, sans définir aucune organisation ecclésiastique normative. Mais le pouvoir royal nommait les évêques, qu'il utilisait comme instrument d'administration.

Une mentalité plus réformatrice existait cependant dans certaines couches sociales, notamment dans celles qui formeront au xviie siècle la petite classe moyenne urbaine. La prédication de Wyclif et des Lollards au xive siècle avait laissé des traces. D'autre part, lors de la tentative de restauration du catholicisme par Marie Tudor, s'était constituée à Genève une communauté d'exilés dirigée par l'Écossais John Knox. Rentrés en Angleterre après l'avènement d'Élisabeth, certains d'entre eux tentèrent d'implanter sur le sol anglais les idées et la pratique des réformateurs suisses en matière de rituel et d'organisation ecclésiastique. L'Écosse, sous l'influence de Knox, venait précisément d'édifier son Église nationale sur le modèle presbytérien. Vers 1565, le vocable de puritain servit à désigner ces réformistes qui recherchaient une religio purissima. Menaçant l'épiscopat et par conséquent, aux yeux du pouvoir, la couronne elle-même, ils se virent frappés par diverses mesures dont l'application fut néanmoins longtemps freinée par le « danger espagnol ». La coupure n'était d'ailleurs pas toujours nette entre les épiscopaliens et les non-conformistes. Certains de ces derniers admettaient, au sein d'un système presbytérien synodal, la présence d'évêques ayant un pouvoir essentiellement administratif. En outre, quelques évê [...]

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  • : directeur d'études émérite du groupe Sociétés, religions, laïcités au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean BAUBÉROT, « PURITANISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/puritanisme/