PSYCHOPHYSIQUE

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Histoire de la psychophysique

Le terme « psychophysique » est étroitement lié au nom de Gustav Theodor Fechner (1801-1887), physicien et philosophe de Leipzig, qui désirait fonder une nouvelle discipline permettant d’établir les lois des relations fonctionnelles entre le corps et l’esprit. Son ouvrage fondamental, Elemente der Psychophysik, publié en 1860, démontrait la pertinence de cette discipline par la formulation d’une loi selon laquelle l’intensité perçue d’une sensation est proportionnelle au logarithme de la grandeur physique de la stimulation qui l’engendre : I = K log(S) ; où I est l’intensité de la stimulation, K est une constante et S correspond à l’intensité de la sensation. Fechner précisa les notions de seuil différentiel et de seuil absolu et développa une métrique pour la détermination des seuils. Les méthodes développées par Fechner restent importantes aujourd’hui. Nous allons en présenter les principales ainsi que les variantes modernes de ces méthodes et de sa loi.

Fechner s’attacha à démontrer que si l’on pouvait quantifier les sensations évoquées par des stimuli variés il serait possible de développer des équations qui relient l’intensité de la stimulation à la quantité de la sensation. Pour cela, il fallait d’abord déterminer la plus petite valeur du stimulus qui induise une sensation. Ensuite, il fallait déterminer la proportion avec laquelle cette sensation se modifie quand l’intensité de la stimulation varie. La première de ces valeurs est le seuil absolu. Il désigne la plus petite valeur du signal qui suscite une réponse ; c’est-à-dire la transition entre l’indétectable et le détectable. La seconde est connue sous le nom de seuil différentiel. Il quantifie la plus petite différence entre deux signaux perçus par le sujet ; c’est-à-dire la quantité minimale de changement de l’intensité du stimulus pour produire une différence juste notable. Cette différence n’est pas constante car la sensation n [...]

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AUDITION - Psycho-acoustique

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EBBINGHAUS HERMANN (1850-1909)

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Psychologue allemand, qui s'est attaché à mettre au point des méthodes de mesure pour l'étude des processus mentaux supérieurs. Né près de Bonn, fils de marchand, Ebbinghaus fait des études d'histoire, de philologie, puis de philosophie à Bonn, Halle et Berlin et commence une existence indépendante d'homme de science. Il découvre chez un bouquiniste parisien, en 1875, l'ouvrage de Fechner […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-ebbinghaus/#i_36062

FECHNER GUSTAV THEODOR (1801-1887)

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MACH ERNST (1838-1916)

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Dans le chapitre « L'univers des sensations comme seule réalité »  : […] Les travaux de Mach en physiologie et psychologie des sensations ont orienté de façon décisive ses conceptions épistémologiques, en le conduisant à privilégier, dans le processus de connaissance scientifique, le rôle de l'observation et des sensations. Dans L'Analyse des sensations , il exprime l'exigence d'abolir toute séparation entre le physique et le mental, l'objet et l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernst-mach/#i_36062

PSYCHANALYSE

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  • Pierre KAUFMANN
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SEUIL, psychophysique

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Pour citer l’article

Muriel BOUCART, « PSYCHOPHYSIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychophysique/