PSYCHOLOGIE SOCIALE

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Panorama historique

À partir de la seconde moitié du xixe siècle, plusieurs penseurs européens édifient la psychologie des peuples, avec l’intention de démontrer combien la pensée individuelle et les comportements en groupe s’avèrent profondément façonnés par la société. La fondation, en 1860, d’une revue consacrée à la Völkerpsychologie (Volk signifiant « peuple » dans la langue allemande) contribue alors à diffuser les recherches sur l’esprit de groupe, qui sont largement mobilisées pour expliquer le comportement social dès la fin du xixe siècle. En France, le médecin et sociologue Gustave Le Bon publie en 1895 son influente Psychologie des foules, qui popularisera durablement l’idée d’irrationalité collective et d’hypnose grégaire, et dont on retrouvera bien plus tard les traces dans les études consacrées à la désindividuation ou la pensée de groupe. L’un des contemporains de Le Bon, le psychologue anglais William McDougall, sera l’auteur d’un manuel intitulé Social psychology, ouvrage qui est souvent considéré comme l’acte de naissance de la discipline et qui contribuera à populariser ces idées.

Cette paternité reste néanmoins très discutée, car c’est bien antérieurement, dès 1889, que le français Gabriel Tarde publiait ses Études de psychologie sociale et que le Psicologia Sociale de l’Italien Paolo Orano était imprimé (1893). La première expérience de psychologie sociale a probablement été réalisée en France auprès d’enfants par Alfred Binet et Victor Henri dès 1894. Les auteurs y analysaient les mécanismes de la suggestibilité au moyen d’un paradigme de comparaison de lignes, démontrant que des enfants se révélaient davantage influencés par les suggestions d’un expérimentateur lorsqu’ils étaient interrogés individuellement que s’ils l’étaient de concert. Cependant, la plupart des historiographies de la psychologie sociale situent en [...]


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Écrit par :

  • : professeur de psychologie sociale, directeur de la Maison des sciences de l'homme-Alpes, Gières

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Pour citer l’article

Laurent BÈGUE, « PSYCHOLOGIE SOCIALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-sociale/