PSYCHOLOGIE ÉVOLUTIONNISTE

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Les relations entre biologie évolutionniste et psychologie

Darwin, le premier, avait abordé, dans le cadre de sa théorie révolutionnaire, la question des conduites et des capacités mentales de l’espèce humaine. L’hypothèse que celles-ci pouvaient également trouver explication dans les mécanismes de la sélection naturelle a été exposée, entre autres, dans son ouvrage L’Expression des émotions chez lhomme et les animaux (1872). La voie était tracée pour explorer la continuité évolutive entre espèces animales et espèce humaine en matière de comportement et de psychisme aussi bien qu’au niveau anatomique et physiologique. Au sein d’une psychologie accédant peu à peu à son autonomie, les orientations les plus proches de la biologie – psychophysiologie, psychologie comparée – adoptèrent assez naturellement les thèses darwiniennes, pour rejoindre aujourd’hui le courant fédérateur des neurosciences. Mais le programme darwinien se développa surtout au sein même de la biologie, par l’émergence de l’éthologie, étude du comportement des animaux dans leur milieu naturel, alliant les perspectives phylogénique et ontogénique, et dont Konrad Lorenz fut le principal fondateur. Dans la seconde moitié du xxe siècle, l’éthologie s’imposa à l’attention des sciences psychologiques. D’autres écoles relevant de ces dernières avaient aussi fait référence à l’évolutionnisme. C’est le cas, notamment, du constructivisme de Jean Piaget et, dans une orientation fort différente, du behaviorisme radical de Burrhus Frederic Skinner. Le premier, biologiste avant d’être psychologue, consacra une grande partie de sa réflexion aux théories de l’évolution, y proposant quelques retouches et y soulignant la part des comportements. Le second recourut à l’analogie de la sélection naturelle pour rendre compte de l’acquisition des comportements, une analogie à laquelle le darwi [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite, université de Liège, membre de l'Académie royale de Belgique

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Pour citer l’article

Marc RICHELLE, « PSYCHOLOGIE ÉVOLUTIONNISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-evolutionniste/