PSYCHOLOGIE ET JUSTICE

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De la survenue des faits à l’enquête

À la suite d’un événement criminel, les victimes et témoins – ces deux termes renvoient à deux statuts juridiques distincts, mais le terme « témoin » est utilisé de façon générique dans les recherches et pourra par la suite renvoyer soit à une victime, soit à un témoin – peuvent décider de demander l’ouverture d’une enquête en signalant les faits aux autorités compétentes. Les psychologues travaillant au sein d’associations d’aide aux victimes ou de certains commissariats de police leur prodiguent conseils et soutiens. L’enquête débute par une recherche de preuves dont l’une des plus importantes, mais aussi l’une des plus fragiles, reste la preuve testimoniale, importante car les preuves physiques ou matérielles sont parfois insuffisantes, voire inexistantes ; fragile aussi car la qualité d’un témoignage est soumise aux aléas du fonctionnement de la mémoire et à la façon dont les témoignages sont recueillis.

Quand l’événement est chargé en émotions

Un des facteurs indissociables des événements criminels est l’émotion vécue par le témoin. Or, une émotion particulièrement forte vécue au moment des faits a des effets néfastes sur la mémorisation des détails du crime comme sur l’identification ultérieure de son auteur. Une illustration de l’influence d’une émotion aiguë sur la qualité des témoignages est un phénomène appelé « effet de focalisation sur l’arme » : la description de l’auteur d’un crime est d’autant plus difficile que ce dernier a été commis à l’aide d’une arme. Ce phénomène s’explique par la concentration de l’attention sur celle-ci et non sur le visage de celui ou celle qui la porte, en raison soit de la menace que fait peser l’objet sur la survie du témoin, soit de son caractère inhabituel ou inattendu au regard du contexte dans lequel se trouve le témoin. Cependant, l’arme ne capture pas l’attention de façon automatique. Les psychologues peuvent donc dispenser des formations relatives à l’effet de focalisation sur l’arme aux personnes susceptibles d’être exposées à des vols à m [...]


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Écrit par :

  • : docteure en psychologie, maître de conférences en psychologie sociale expérimentale, université de Toulouse-Jean-Jaurès

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Pour citer l’article

Fanny VERKAMPT, « PSYCHOLOGIE ET JUSTICE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-et-justice/