PSYCHOLOGIE ANIMALE ou ZOOPSYCHOLOGIE

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La naissance de la psychologie animale

La psychologie animale s'inscrit dans une conception biologique du comportement des organismes. Selon cette conception, les animaux sont dotés d'un certain nombre de caractères physiques (par exemple, les organes des sens) qui constituent des phénotypes. Ceux-ci conditionnent l'apparence des animaux sous le double contrôle de l'information génétique (le génotype) et des effets rétroactifs du milieu. Pour le processus biologique d'adaptation des organismes, le milieu agit sur les expressions matérielles et tangibles. De ce point de vue, le comportement, en tant que caractère phénotypique, est le plus susceptible de subir l'effet de l'environnement et de réagir à celui-ci.

C'est à Charles R. Darwin que l'on doit la formulation selon laquelle les mécanismes principaux de l'évolution des espèces (adaptation et sélection naturelle), y compris l'homme, ont été appliqués à l'ensemble des caractères phénotypiques, c'est-à-dire aux organes, mais aussi aux comportements. L'hypothèse novatrice de Darwin a été de soutenir que les capacités intellectuelles se sont graduellement perfectionnées sous l'effet de la sélection naturelle, au cours de l'évolution conduisant à l'apparition de l'homme. La principale proposition darwinienne a été d'affirmer que la différence entre les « facultés mentales » de l'homme et celles de l'animal n'est qu'une affaire de degré et non de nature. Cette thèse a permis de poser les bases de la psychologie comparée et a justifié l'éclairage apporté aux connaissances du fonctionnement d'une espèce donnée par l'étude de celles des autres espèces.

Si Darwin est le promoteur d'une certaine continuité entre les diverses espèces animales et l'homme, il n'a toutefois pas attribué l'ensemble des caractéristiques humaines aux animaux. En effet, il a remarqué que, au fur et à mesure que l'homme se civilisait, la sélection naturelle ne constituait plus la force principale des changements observés. Elle est remplacée par l'éducation, q [...]

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Cognition animale : programmes d'études

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Psychologie animale : babouin et ordinateur

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Compétences cognitives étudiées chez les animaux

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Pour citer l’article

Jacques VAUCLAIR, « PSYCHOLOGIE ANIMALE ou ZOOPSYCHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-animale-ou-zoopsychologie/