PSAUMES

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Structure et caractéristique du psautier

Le Livre des Psaumes comprend cent cinquante morceaux répartis en cinq recueils de dimensions inégales. La numérotation varie selon qu'on suit la tradition juive, conservée à travers le Moyen Âge, ou la tradition chrétienne, laquelle dépend de la traduction grecque dite des Septante, exécutée probablement au iie siècle avant J.-C. ; c'est la première que l'on adoptera ici. Mais tel Psaume, par exemple IX-X, actuellement dédoublé, forme visiblement une unité, car chaque verset commence par une lettre différente de l'alphabet, et ces lettres se suivent d'après l'ordre alphabétique sans rupture entre IX et X. D'autres Psaumes, au contraire, ne possèdent que l'unité artificielle mais intentionnelle de pièces diverses dont les vers n'ont pas le même rythme (XIX, 2-7 et 8-15).

Il y a déjà là un indice témoignant que l'actuel Livre des Psaumes, ou psautier, n'est pas né en une fois ; il est le résultat d'un long processus dépendant de la liturgie, de l'histoire et de la piété en Israël. On trouve, en dehors du psautier, certaines pièces analogues, tels les cantiques dits de Moïse, d'Anne et d'Ézéchias. Le Livre des Chroniques contient (I, xvi) un véritable psaume composé avec des éléments pris aux Psaumes CV, XCVI et CVI. Il existe aussi des collections extrabibliques non canoniques, comme les Psaumes de Salomon et les hymnes (hôdayôt) découverts à Qumrān près de la mer Morte. On a même découvert en cet endroit un recueil du ier siècle qui comprend des Psaumes canoniques groupés dans un ordre différent de celui de la Bible et mêlés à d'autres cantiques bibliques ou extrabibliques. Dans le psautier lui-même, on trouve parfois deux éditions légèrement différentes du même Psaume (par exemple, XIV et LIII).

Comme d'autres morceaux littéraires, inlassablement repris de génération en génération, les Psaumes ont subi la marque du temps, soit par additions, soit par usure. Le texte du p [...]

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Écrit par :

  • : ecclésiastique, ancien directeur à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Henri CAZELLES, « PSAUMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psaumes/