PSAUME 44 suivi de LA MANSARDE (D. Kis)Fiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Une entrée en littérature

Écrit en 1960 et traduit du serbo-croate par Pascale Delpech (Fayard, 2017), le roman Psaume 44 est longtemps resté inédit en France. Danilo Kiš, né d’une mère monténégrine orthodoxe et d’un père juif hongrois, mort à Auschwitz, nous plonge dans la situation tendue d’une nuit d’évasion du camp de Birkenau, alors que le grondement des canons soviétiques se rapproche. Trois personnages effectuent cette tentative : Zhana, une jeune femme décidée, Maria, davantage désemparée, d’autant qu’elle protège Jan, son nourrisson de deux mois. Pour Polia, agonisante, il est trop tard. Zhana observe lucidement qu’il est plus difficile de mourir à présent que l’espoir renaît. Les heures d’attente sont l’occasion de revenir sur la vie du camp et des souvenirs de l’avant-guerre avec la montée de l’antisémitisme.

Kiš jugera sévèrement ce roman qu’il estimait sans humour ni distance, et qui fut rédigé dans le cadre d’un concours littéraire organisé par des associations juives de Belgrade, qui lui décernèrent le prix. De fait, les pages évoquant les « journées froides » de Novi Sad, en Voïvodine (1942), au cours desquelles un millier de Juifs et de Serbes furent massacrés par les fascistes hongrois, sont insoutenables. En revanche, l’humour noir n’est pas absent. Jan a pour père Jakob, un médecin juif employé par le docteur Nietzsche, « Hippocrate nazi », « chercheur renommé sur les “cobayes humains” ». Ce « personnage de cartes à jouer en uniforme prussien », pressentant la défaite, demande à Jakob, enfreignant l’ordre de Himmler, de protéger la collection de crânes et de squelettes des Juifs « dans l’intérêt de la science » car « elle pourrait être tout ce qui restera de votre race anéantie ».

Kiš insistera plus tard sur la nécessité, pour l’artiste, d’éviter l’enrôlement militant, toujours trop lié à l’instant, pour demeurer « hamléto-werthérien ». Et il précisera : « Je ne suis pas un écrivain juif », et expliquera : « Les Juifs ne sont dans mes livres que littérarité, singul [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages


Écrit par :

  • : professeur agrégé, docteur en lettres modernes, habilité à diriger des recherches en littératures comparées

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-Paul CHAMPSEIX, « PSAUME 44 suivi de LA MANSARDE (D. Kis) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psaume-44-la-mansarde/