PRUSSE

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Deux terres déshéritées

Le Brandebourg

L'origine du Brandebourg est à chercher dans la marche que les Carolingiens créèrent au ixe siècle au nord-est de l'Empire contre les peuples slaves groupés sous la dénomination de Wendes. À la fin du xe siècle, elle fut morcelée en trois parties : Misnie au sud, Lusace au centre, marche du Nord (Nordmark), cette dernière destinée à surveiller principalement les Wiltzes établis sur la rive droite de l'Elbe inférieur. Le fleuve fut bientôt franchi, et la germanisation gagna le pays entre l'Elbe et l'Oder.

En 1134, l'empereur Lothaire II donne l'investiture de la marche à un seigneur de la région d'Aschersleben (sur le versant nord-est du Harz), Albert l'Ours, qui inaugure la dynastie des Ascaniens. En 1157, Albert s'empare de la citadelle des Wiltzes, Branibor sur la Havel, dont les Allemands transformeront le nom en Brandenburg. Ses successeurs (il meurt en 1172) ont à faire face à une double tâche. D'une part, ils continuent à germaniser le pays situé entre l'Elbe et l'Oder : Francfort, sur ce dernier fleuve, est fondé en 1250. Vers la même époque, les deux villages slaves de Cölln et de Berlin, sur la Spree, deviennent des villes de droit allemand avant d'être réunies en 1307 sous le nom de Berlin. L'Oder est franchi en 1272, et une nouvelle marche (Neumark) est organisée au confluent de l'Oder et de la Warta, autour de Küstrin (plus tard on donnera le nom d'Altmark à la marche primitive sur la rive gauche de l'Elbe, et celui de Mittelmark au territoire situé entre Elbe et Oder). D'autre part, les margraves de Brandebourg doivent lutter contre les rois de Danemark et de Pologne, mais aussi contre plusieurs princes allemands, leurs voisins : duc de Saxe, margrave de Misnie, archevêque de Magdebourg. Au xiiie

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1700 à 1800. L'âge des Lumières

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Charles XII

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Frédéric II de Prusse (1712-1786)

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1850 à 1914. L'Europe émigre

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Pour citer l’article

Michel EUDE, « PRUSSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prusse/