PROTISTES

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Classification

Les Protistes sont divisés en cinq grandes classes.

Les Flagellés comprennent des formes à affinités végétales (Phytoflagellés) et des espèces typiquement animales qui peuvent être libres (Choanoflagellés) ou parasites (Trypanosomes), ou encore symbiotiques (Flagellés des Termites).

Les Rhizopodes, dont le type est l'Amibe, semblent à première vue très éloignés des Flagellées et on les a longtemps tenus pour les plus primitifs des Protozoaires. Mais un certain nombre d'espèces comme les Tetramitus et les Vahlkampfia passent alternativement par une phase flagellée puis par une phase amiboïde à pseudopodes. Aussi admet-on aujourd'hui que ces deux classes sont plus proches qu'il n'y paraît et on les a même réunies parfois dans la super-classe des Rhizoflagellés. Pourtant, les Rhizopodes comprennent des formes très variées et sans doute assez éloignées les unes des autres puisque à côté des Amibiens on y range les Foraminifères et les Actinopodes.

Les Sporozoaires, marqués par leur parasitisme constant, sont caractérisés par un cycle évolutif complexe s'effectuant parfois sur deux hôtes différents. Malheureusement, la spore (d'où est tiré leur nom) n'a pas la même signification dans toutes les espèces et ce manque de coordination dans la nomenclature des diverses formes du cycle est source de confusions. Les Grégarines parasitent le plus souvent l'intestin des Insectes (plus rarement des Annélides). Les Coccidies sont des parasites intestinaux du lapin (Eimeria), tandis que les Hémosporidies, qui effectuent leur cycle entre le moustique (Anophèle) et l'homme, provoquent chez ce dernier le paludisme.

La classe des Cnidosporidies comp [...]


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Pour citer l’article

Robert GAUMONT, « PROTISTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protistes/