PROTECTIONNISME

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Offre et demande de protection

L'analyse économique des effets souvent négatifs du protectionnisme n'empêche pas les gouvernements actuels de répondre favorablement aux demandes d'intervention adressées par certains groupes qui s'estiment lésés par l'ouverture. Dans les pays industrialisés, cette demande de protection émane des salariés et des entrepreneurs des branches de basse et moyenne technologie concurrencées par les pays émergents et, éventuellement, par d'autres pays développés. Elle provient également des exploitants agricoles dont l'activité est menacée par les productions des pays à agricultures extensives, comme l'Australie ou l'Argentine, qui, disposant de très grandes surfaces cultivables ou destinées à l'élevage, supportent de faibles coûts unitaires. L'économie politique de la protection, un courant théorique qui a pris naissance dans les années 1970, s'efforce d'analyser les comportements de ces demandeurs de protection et ceux des pouvoirs publics qui, en contrepartie, proposent leur soutien.

La protection de l'emploi peu qualifié dans les pays du Nord

L'ouverture des pays du Nord aux produits des pays émergents à partir des années 1970 est considérée, par certains, comme responsable du sous-emploi du travail peu qualifié dans les pays industrialisés. En fait, l'impact de l'ouverture sur l'emploi du Nord a suscité des débats. En effet, comme l'a souligné Paul Krugman (1998), d'autres éléments peuvent être invoqués pour expliquer la baisse de l'emploi non qualifié dans les pays de l'O.C.D.E., en particulier le progrès technique qui remplace le travail par du capital et l'évolution de la consommation qui se tourne de plus en plus vers les services au détriment des biens industriels. De plus, la part des importations en provenance des pays moins développés dans le produit intérieur brut des pays du Nord reste faible (entre 1 p. 100 et 5 p. 100 selon les pays), même si l'on prend aussi en compte les importations depuis les pays de l'Europe de l'Est et de l'ex-U.R.S.S. Ainsi, globalement, les importations des pays de l'O.C.D.E. depuis les pays émergents ont une influence limitée sur l'emploi.

Néanmoins, certains secteurs sont plus exposés que d'autres, en particulier la branche textile, la sidérurgie, le matériel électronique et l'automobile. Dans les années 1970, les pays développés ont, à cet égard, mis en place un dispositif important de protection pour limiter les importations dans ces secteurs sensibles, de façon unilatérale, hors de toute concertation au sein du G.A.T.T., pour répondre à des comportements jugés déloyaux. Le nombre d'enquêtes anti-dumping engagées par les États-Unis est ainsi passé de 286, entre 1974 et 1984, à 359 entre 1985 et 1992, et le même type d'évolution peut être observé pour les enquêtes anti-subvention. Si les enquêtes de ce type ne sont pas, en tant que telles, des mesures de protection, elles sont porteuses d'une menace qui peut suffire à limiter les exportations de l'étranger. Elles sont d'ailleurs souvent suivies soit de droits compensateurs, soit d'accords de restrictions volontaires à l'exportation (R.V.E.). Sur 293 enquêtes anti-subvention ouvertes par les États-Unis, entre 1981 et 1991, 204 ont donné lieu à des droits compensateurs provisoires et 127 à des droits définitifs. L'Union européenne adopte des mesures du même type, le plus souvent pour se prémunir contre des comportements considérés comme des comportements de dumping. Elles débouchent dans les trois quarts des cas sur des mesures de limitation des importations, des droits compensateurs ou des R.V.E.

La protection de l'agriculture

Le secteur agricole présente des spécificités à l'origine d'actions protectionnistes. Le progrès technique y est plus faible que dans l'industrie, les revenus sont fluctuants à cause de l'instabilité des marchés et l'activité agricole possède des dimensions autres que productives. La santé publique, le cadre de vie, l'environnement, l'équilibre sociologique reposent en partie sur le type d'agriculture choisi. Cela explique que les grands pays industriels, en particulier les États-Unis, l'Union européenne et le Japon, soient fortement interventionnistes dans le domaine agricole.

La P.A.C. (Poli [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de sciences économiques à l'université de Paris-IX-Dauphine

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Pour citer l’article

Bernard GUILLOCHON, « PROTECTIONNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protectionnisme/