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PROSTITUTION AU MOYEN ÂGE

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Les bains publics au Moyen Âge, des lieux de plaisir

Les bains publics au Moyen Âge, des lieux de plaisir
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La prostitution au Moyen Âge

La prostitution au Moyen Âge
Crédits : IAM/ World History Archive/ AKG-images

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La prostitution du ve siècle au xive siècle, entre condamnation et tolérance

L’idéal ascétique du haut Moyen Âge (ve-ixe siècle)

Avec la chute de l’Empire romain d’Occident en 476, la reconnaissance légale des femmes nées libres qui échangent leurs faveurs sexuelles contre de l’argent prend fin ; celles-ci deviennent donc des marginales privées d’un statut protecteur (quoique déjà infamant). Par ailleurs, les lois germaniques, influentes à cette époque, sont moins permissives ; guidées par le souci de l’honneur, elles considèrent l’adultère comme un affront à la famille de l’épouse ou de l’époux. Néanmoins, l’attitude des autorités religieuses et publiques (municipalités, seigneurs, rois) à l’égard des prostituées est indécise. L’Église se montre parfois bienveillante, en autorisant leur baptême ou leur inhumation au cimetière chrétien (qui sera, au contraire, interdite en 1570). Parallèlement, les rituels de mortification imposés pour pénitence sont également attestés. Toutefois, leur sévérité varie selon les époques. Dans l’ordre temporel cette fois, l’empereur Louis le Pieux (778-840) chasse les prostituées du Palais en 814 et traque les souteneurs en 820, mais la législation carolingienne n’est pas appliquée avec constance.

L’irruption de la répression envers les prostituées révèle le puissant impact de l’idéal ascétique inspiré par les Pères de l’Église qui ont prôné le monachisme, cette forme de renoncement aux plaisirs terrestres. Les moines et les ecclésiastiques, suivis par les laïcs, dénoncent toute pratique sexuelle en dehors du cadre procréateur. Ne nous y trompons cependant pas : il importe peu qu’une relation sexuelle soit rétribuée. Toutes les relations détournées du projet d'enfantement contrarient l'idéal de renoncement à la chair à une époque où les thermes, le sport et le théâtre disparaissent.

Épisodes purificateurs du Moyen Âge classique (xie-milieu du xive siècle)

Le contrôle de la prostitution est un fait urbain qui a pour condition première l’essor des cités. Ce développement débute au milieu du xie siè [...]

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Écrit par :

  • : docteur en science politique, professeur à l'École de service social de l'université de Montréal

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Amélie MAUGÈRE, « PROSTITUTION AU MOYEN ÂGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prostitution-au-moyen-age/