PROPHÉTISME

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Essai de typologie

Chaque prophète se présente d'ordinaire, consciemment ou non, comme une figure unique, incomparable, voire irremplaçable. Aussi n'accepte-t-il la concurrence (les autres ne peuvent être que de faux prophètes) que dans les rares cas du prophétisme institutionnalisé : tels, autrefois, les pythies ou les prophètes culturels (auprès de Cybèle et d'Attis en Phrygie, par exemple). Il est tout aussi rare que plusieurs prophètes conjuguent leurs efforts au service d'une même cause, comme firent Christian Metz et Barbara Heinemann de la secte des inspirationnistes. Plus fréquent est le cas de prophètes qui se succèdent, bien qu'ils soient contemporains, quand l'un d'eux a été mis dans l'impossibilité d'exercer son action, tels les deux prophètes du kimbanguisme au Congo, Kimbangu et Matsùa. Faut-il conclure à la vanité de toute typologie ? Certes, il existe une grande diversité dans le prophétisme. À côté de formes nettement caractérisées, on rencontre un prophétisme diffus comme dans certaines sectes. Au cours d'assemblées de la communauté, l'Esprit peut inspirer prophétiquement de façon occasionnelle n'importe quel membre. Il est possible également de distinguer les prophètes auliques (attachés à la cour comme Neferrohu ou Ypouwer dans l'antique Égypte), les prophètes culturels (ceux qui sont attachés à un lieu de culte pour rendre des oracles, ou bien les sibylles et bakkides), les chresmologues ou prophètes populaires ambulants, les mystagogues qui exerçaient leur don prophétique au sein d'une confrérie d'initiés. On peut aussi distinguer la catégorie des prophètes sapientiaux, doctrinaux ou législateurs, dont la mission était de définir un nouvel ordre de lois et de règles de conduite ; la catégorie des prophètes exaltés, hallucinés, frénétiques et orgiaques, qui ne s'exprimaient que dans les moments de transe, de délire ou de convulsions ; et celle des prophètes extatiques et mystiques. On pourrait, enfin, faire une distinction entre les prophètes qui vaticinaient sous l'effet d'un stimulant extérieur (absorption de certaines plantes ou liquides, om [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université des sciences humaines de Strasbourg.

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Pour citer l’article

Julien FREUND, « PROPHÉTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prophetisme/