PROHIBITION DE L'INCESTE

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« Conséquences néfastes » ou aversion innée ?

Si nos contemporains ancrent souvent la raison d'être des interdits incestueux dans la notion de risques biologiques, ce n'est pourtant pas, historiquement, la motivation première. Ainsi les juristes romains alléguaient plutôt le risque de la confusion des rôles sociaux. Épouser sa mère, c'était ainsi ajouter au nom de « fils » celui de « mari » et donner jour à une « fille » qui aurait droit au nom de « sœur ». Confondre ces rôles, c'est porter atteinte au fas, à l'ordre du monde qui distingue les ordres divin, humain et animal. Ce type d'explication tient évidemment lieu de rationalisation a posteriori. Lorsqu'un Romain épousait sa cousine, il ne se posait plus la question de la confusion des rôles qu'entraînait cette union mais échangeait simplement le statut de cousin pour celui d'époux.

Une autre interprétation, plus souvent avancée de nos jours, est formulée par l'anthropologue Robin Fox en termes de « conséquences néfastes » (the dire consequences) de l'inceste. C'est celle des effets biologiques supposés « désastreux » des mariages consanguins. Cette idée qui précède l'apparition du modèle génétique et que l'on voit poindre dès le xviie siècle est reprise systématiquement, dans la seconde moitié du xixe siècle, sous la plume d'auteurs comme Henry Maine (Le Droit antique, 1861) ou Lewis Henry Morgan (La Société archaïque, 1877).

L'argument place le débat au niveau non plus du couple mais de sa progéniture. Pour qu'il puisse rendre compte effectivement de l'apparition d'interdits incestueux dans l'ensemble des sociétés humaines, il convient que toutes reconnaissent l'existence d'un lien causal entre biologie, sexualité et reproduction. Or beaucoup d'entre elles n'ancrent pas l'idée de la génération dans un processus biologique (l'enfant est la réincarnation d'un ancêtre décédé, etc.). Dans ces cas [...]

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Écrit par :

  • : docteur en lettres et sciences humaines, maître de conférences à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Laurent BARRY, « PROHIBITION DE L'INCESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prohibition-de-l-inceste/