PROGRAMME GÉNÉTIQUE

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Le transfert d'information génétique au sein de la cellule

Concrètement, le génome est un ensemble de molécules d'acide désoxyribonucléique, ou ADN (quarante-six molécules chez l'homme). L'ADN est une macromolécule constituée par l'enchaînement de nucléotides, lesquels sont composés d'un sucre, le désoxyribose, et d'une base. Il n'existe que quatre bases différentes : l'adénine, la thymine, la guanine et la cytosine, notées A, T, G et C. C'est l'ordre d'enchaînement non aléatoire de ces quatre bases qui constitue le message génétique. On appelle gène toute séquence nucléotidique de l'ADN codant soit une protéine soit un petit ARN qui participera à la biosynthèse de cette protéine. Plus précisément, le gène ne se limite pas strictement à la partie codante mais comporte aussi les séquences flanquantes nécessaires à son expression et à la régulation de cette expression.

L'ADN est contenu dans le noyau de la cellule, alors que la synthèse des protéines s'effectue dans le cytoplasme. Cela implique donc la mise en jeu d'un intermédiaire, un messager, capable de transiter du noyau vers le cytoplasme. Pour schématiser, le gène est d'abord transcrit en un acide ribonucléique, ou ARN, dit prémessager : c'est également une macromolécule constituée d'un enchaînement de nucléotides comportant chacun un ribose (au lieu d'un désoxyribose dans l'ADN) et une base, adénine, guanine, cytosine ou uracile (au lieu de thymine dans l'ADN). L'ARN prémessager représente en fait une copie complémentaire du gène (fig. 1), car il est synthétisé par une enzyme, l'ARN-polymérase, qui est capable de positionner dans l'ARN une guanine chaque fois qu'elle reconnaît une cytosine sur l'ADN, une cytosine pour une guanine, un uracile pour une adénine et une adénine pour une thymine. Après cette opération (transcription), l'ARN natif, une fois libéré, est un prémessager qui devra subir une modification en un ARN messager (ARNm). En effet, dans le gène, la séquence codante est interrompue par [...]

Transfert de l'information génétique

Transfert de l'information génétique

Dessin

Lors de la transcription d'un gène, l'ARN-polymérase et les différents facteurs de transcription viennent s'associer sur le gène au niveau de séquences présentes dans le promoteur et l'enhancer. L'ADN est alors transcrit en une copie fidèle, mais complémentaire, appelée ARN prémessager.... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur en biologie du développement de l'université de Paris-VI, maître de conférences à l'université Lille I

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Pour citer l’article

Corinne ABBADIE, « PROGRAMME GÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/programme-genetique/